Топи (Damaliscus lunatus)

Топи (Damaliscus lunatus)

Топи легко узнать по шерсти лиловато-коричневого цвета на спине, темным плечам и голове, а также по желтым или рыжеватым с иссиня-черными пятнами «чулочкам» на ногах. Рост в холке составляет 120 сантиметров при массе до 130 килограммов. Как всегда у антилоп, самочки топи несколько мельче самцов. Однако толстые рога, одинаково красивые и одинаково изогнутые, с поперечными полосками, имеются у обоих полов. В длину рога топи вытягиваются порой до 70 сантиметров.

Ареал топи весьма широк, они распространены в зоне саванн почти по всему континенту, за исключением Сомалийского полуострова. Пустыни Сахара и Калахари, а также тропические леса Центральной Африки и Гвинейского залива служат естественными преградами для расселения антилопы.

Топи

Антилопы смело ходят по открытым пространствам всхолмленных равнин, покрытых злаками и прочими травами саванны. Скорость перемещения у топи на пастбище и во время миграций невелика, но, спасаясь от хищника, антилопа способна разгоняться галопом до 70 км/ч. Животное на бегу выделывает фантастические прыжки вверх, сбивающие преследователя с толку. Кроме того, бегущая топи совершает характерные кивки головой, отличающие ее от прочих антилоп.

Топи живут небольшими табунами, состоящими из главного (доминантного) самца, 7–8 самок и молодняка. Юные самцы в годовалом возрасте приближаются к зрелости, и главный самец изгоняет их из стада. С этого момента у топи начинается взрослая жизнь. Они пасутся поодиночке или небольшими группками – молодежными компаниями, а в четырехлетнем возрасте обзаводятся семьей, то есть смешанным стадом из самочек с детенышами.

Молодые и даже взрослые самцы топи обожают играть, впрочем, игры у них типично мужские – с силовыми приемами, нередко с боданием. Копытные используют для развлечений одни и те же участки вытоптанной земли, в своем роде постоянные игровые площадки. Причем нередко суть игры состоит в том, что топи занимает «свою» площадку, а его «враг» (другой самец) пытается в шутку захватить эту территорию. Получается нечто вроде популярной человеческой игры в оборону замка. Словом, мальчишки всегда остаются мальчишками, даже если это антилопа топи.

Однако охраняющие свое стадо самцы способны вступать в настоящие, нешуточные схватки с чужаками. Такие поединки приходятся на брачный период, наступающий зимой. В это время табун топи перестает кочевать, и доминантный самец выбирает для своих самочек участок протяженностью в 200 метров или более. Холостые самцы-чужаки стремятся проникнуть на этот участок, чтобы свергнуть доминанта и похитить его табун. Такие вторжения и становятся причиной потасовок.

За целостностью границ глава табуна следит, взобравшись на термитник, и время от времени обегает все владения по периметру. Одновременно много неприятностей доставляют самки, которым неохота пастись на одном и том же пятачке земли, отчего они дня через три-четыре покидают участок. Выслеживая чужаков, самец-доминант старается еще и удержать в пределах границ своих самок.

Впрочем, антилопы неагрессивны. При столкновении двух топи дело редко доходит до применения рогов. Обычно соперники ограничиваются угрожающими позами, стараясь убедить незваного гостя своей показной «свирепостью».

Демонстративные угрозы чужаку – это целый замысловатый ритуал. Самцы сходятся на границе участка и становятся бок о бок, отвернув головы в противоположные стороны и стараясь поначалу не смотреть друг на друга. Но при этом каждый самец сердито роет копытами землю, чешет свои плечи рогами, недовольно фыркает, а иногда в порыве гнева падает на колени и начинает бодать землю. Самцы так ведут себя либо одновременно, либо по очереди.

Даже во время схватки «дуэлянты» хотя и профессионально фехтуют рогами, но отнюдь не стремятся изувечить противника. Бой начинается с того, что противники резко вскидывают передние копыта, падают на колени друг перед другом и скрещивают рога. Сражение занимает несколько секунд. В ходе схватки один из соперников понимает, что он слабее, и безропотно покидает арену борьбы. Побежденные топи ведут впоследствии холостяцкий образ жизни.

Случается, что на территорию самца-доминанта забредают чужие самки. Хозяину табуна это не очень нравится. Медленным шагом он направляется к незваной гостье, вытянув хвост, широко расставив уши и вздернув голову. Чужачку прогоняют, если только она не согласится войти в состав табуна. В последнем случае доминант приглашает новенькую к остальным самкам, причем сопровождает ее, изогнув шею и приседая на задние ноги, что должно означать дружеское расположение.

Беременность топи занимает от 7 до 8 месяцев, так что отел наступает спустя некоторое время от начала сезона дождей. Новорожденный теленок крепко стоит на ножках, отчего с первого дня жизни начинает следовать за матерью, хотя и отдыхает дольше нее. К слову, так ведут себя детеныши всех бубалов, хотя у многих других антилоп новорожденные какоето время прячутся в траве или кустах. Самки топи защищают телят другим способом. Пока стадо пасется, за детенышами приглядывает одна из мамаш. Она укладывает малышей вместе и следит за саванной. При появлении угрозы самки перестают пастись и бросаются к телятам. Каждая мамаша мгновенно находит своего малыша и как можно быстрее уводит его в безопасное место. Табун рассыпается, и хищник остается в недоумении.

Топи – неисправимые лакомки: они обожают свежую зелень, поэтому приспособили свои миграционные маршруты к сельскохозяйственному календарю человека. Африканские крестьяне на время сухого периода выжигают кустарниковые равнины, чтобы избавиться от мертвой травы и удобрить почву золой. Топи в эту пору кочуют где-то далеко, но к моменту появления сочных росточков молодой зелени неизменно оказываются на удобренных землях. Гурманство топи не изнеженность, а вынужденная необходимость. Как выяснилось, потребление свежей зелени хотя бы раз в год остро необходимо антилопам для того, чтобы поддерживать свое здоровье.

А еще топи обожают ветер. Антилопа намеренно ищет в саванне удобное возвышение, например старый термитник, на который можно взобраться, подставив себя потоку ветра. В подобной позе животное простаивает часами. От этого есть определенная польза: с возвышения отлично обозреваются окрестности, что позволяет вовремя заметить угрозу, чужаков или беспорядки в собственном стаде. Вот почему чаще всего позицию на термитнике держат главные (доминантные) самцы группы.

И все же главное назначение таких процедур состоит в охлаждении тела. В отличие от многих других антилоп, предпочитающих пастись на закате и рассвете, топи становятся активны уже в 16 часов, когда еще не спал полуденный зной, из-за чего сильно перегреваются. Как спасаться от губительного перегрева?

Человек, лошадь и многие другие млекопитающие в жару усиленно потеют. Испаряясь с кожи, пот охлаждает тело. Но выделение пота означает лишние затраты организмом воды, которая в саванне хоть и встречается чаще, чем в пустыне, но все-таки является редкостью. Вдобавок на водопое существует риск столкнуться с крокодилами, которые особенно безжалостны к антилопам. Поэтому топи более экономны, чем люди, и стараются меньше потеть. Кожа этих антилоп устроена так, что в ней сравнительно немного потовых желез. А охлаждаются топи, подставляя себя ветру.

Антилопа доживает до 15 лет, если только раньше не становится жертвой хищника или человека. Люди истребляли много топи ради мяса, шкуры, рогов и просто на потеху. Кроме того, одно время топи считались одними из тех животных, у которых пьет кровь муха цеце. Эта опасная муха, как известно, служит переносчиком смертельной сонной болезни. Прокусывая кожу человека, цеце вместе со слюной вводит микробов – возбудителей болезни – прямо в кровоток, отчего укушенный может умереть. В 1930-х годах решено было избавиться от мухи самым варварским образом – перебить всех зверей, на которых она нападает. По мысли авторов этого безумного плана, цеце должна была умереть от голода.

Никто не подумал о том, что голодная муха с особой яростью накинется на домашний скот и людей. Никто не подумал, какой ущерб будет нанесен африканской фауне. И уж конечно, никто не подумал о том, чтобы сначала разузнать, каких зверей муха кусает, а каких не трогает. Охотники безрассудно стреляли во всех подряд.

Немецкий зоолог Бернхард Гржимек с ужасом писал об этой бойне: «С 1932 года таким образом было выбито 550 594 степных животных, не считая тех, которых подранили неопытные охотники и которые медленно погибали, забравшись куда-нибудь в чащу».

Безжалостно истреблялись павианы, гиены, леопарды, львы, слоны, носороги, зебры, кабаны, бородавочники, буйволы и, разумеется, антилопы – гну, водяные козлы, черные лошадиные, куду, канны, ньяла, импала, бушбоки, прыгуны, ориби, бейзы, друкеры и многие другие. А между тем ученые, изучив состав крови, выпитой цеце, установили, что в 80 случаях из 100 мухи кусают кабанов и бородавочников, в 15 случаях – бушбоков, лошадиных антилоп и куду, в 5 случаях – буйволов. Кровь прочих видов не служит пищей для цеце, на них мухи нападают лишь изредка, случайно. При этом гну, зебр и лиророгих антилоп, включая топи, зловредные мухи вообще не трогают ни при каких обстоятельствах, даже по ошибке.

Этот пример показывает, сколь осторожен должен быть человек в своих планах по переделке природы. Сообщества растений и животных «построены» на совесть и тщательно сбалансированы, тогда как наши знания о биологии отдельных видов чаще всего скудны. В стремлении изменить природу, что-то улучшить люди слишком часто допускали непростительные ошибки.

Существует много разновидностей топи. Сколько именно – никто точно не знает. В основном зоологи сходятся в том, что Африку населяют такие подвиды, как корригум, джимела, тианг и сассаби. Сассаби, или цессебе, распространен в самой южной части ареала топи. Кроме того, этот подвид знаменит своими спринтерскими талантами. Многие антилопы по скорости пытаются перехватить пальму первенства у гепарда, однако реально к этой цели приблизилась лишь сассаби, которая занимает второе призовое место после гепарда из наземных бегунов: она развивает скорость до 80 км/ч.

Поскольку речь идет о Южной Африке, следует отметить, что Капское царство сравнительно бедно эндемичными млекопитающими. Как правило, встречающиеся здесь виды водятся также и в остальной Африке. В первую очередь это касается копытных – таких как топи, белохвостый гну, орикс, косулья антилопа и спрингбок, – почти все они сравнительно недавно проникли на юг континента из более северных районов, то есть из Эфиопского царства. И все же из этого правила есть два исключения: существует два вида типично капских млекопитающих.

Сассаби

В недавнем прошлом, еще на памяти человечества, земли южнее реки Лимпопо заселяла дикая лошадь квагга, походившая одновременно на домашнюю лошадь, осла и зебру. Невысокие и плотные, квагги являлись, как узнали недавно, разновидностью (подвидом) равнинной, или бурчелловой, зебры, о родстве с которой свидетельствовали и полоски на шее. Но вот на теле полосы заканчивались, так что туловище животного было окрашено в буроватый цвет, как у обычной лошади. Коротковатые ножки, одетые в белые «чулочки», напоминали ослиные.

Тысячелетиями огромные стада квагг кочевали по вельду (так местные жители называют южноафриканскую саванну). В начале XIX века в Южную Африку потянулись выходцы из Европы – сначала голландцы, затем англичане. Они воевали между собой, воевали с местным населением, а еще больше воевали с теми животными, которых считали вредными. Квагга паслась там, где европейцы желали устроить пастбища для своего скота, и поэтому ее сочли «вредителем». На лошадь открыли непрерывную охоту, оборвавшуюся лишь в 1878 году, когда в вельде не осталось ни одной квагги. Единственная квагга по кличке Артис уцелела в Амстердамском зоопарке, но от нее не получили потомства, так что с ее смертью в 1883 году уникальный подвид исчез с лица Земли.

Так из-за людской жестокости и алчности фауна млекопитающих Южной Африки лишилась одного из замечательных животных. Сегодня зоологи прилагают огромные усилия, чтобы возродить кваггу. Первые эксперименты начались в марте 1987 года, когда для выведения лошади были отобраны несколько юных зебр; их поселили на особой ферме в пределах охраняемой территории. Одна из этих зебр-«прародительниц» по кличке Мелани жива до сих пор; 1 января 2012 года она отметила свой 25-й день рождения.

Путем длительного отбора потомства в 2005 году были выращены жеребята с признаками настоящей квагги. На сегодняшний день на территории ЮжноАфриканской Республики (ЮАР) и Намибии действуют 11 ферм, где ученые заняты разведением квагги. Всего на этих фермах содержится более сотни зебр; при этом молодые животные уже сильно напоминают свою вымершую родственницу.

Второе типичное копытное Южной Африки хоть и находится на грани исчезновения, но пока еще уцелело в некоторых диких местностях ЮАР. Поэтому перед человеком стоит более простая задача: не возродить, а всего лишь сохранить в заповедниках, зоопарках и национальных парках этот замечательный вид. Речь идет об очередном представителе уже знакомых нам лиророгих бубалов – антилопе бонтбок.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Хирола (Damaliscus hunteri)

Из книги Самые необычные животные автора Бердышев Дмитрий Геннадьевич

Хирола (Damaliscus hunteri) Другое название хиролы – бубал Хантера. Это малоизученное копытное населяет сильно ограниченную территорию на север от реки Тана, где проходит граница государств Сомали и Кения. Больше нигде в остальной Африке, не говоря уже об остальной планете, этот


Бонтбок (Damaliscus dorcas, или Damaliscus pygargus)

Из книги Диковинные звери автора Эндрюз Рой

Бонтбок (Damaliscus dorcas, или Damaliscus pygargus) Беломордый бубал носит также название бонтбок, или бентбок. Чаще всего бонтбоком зовут южную разновидность бубала, тогда как его северная разновидность носит название «блесбок». Беломордые бубалы заселяют всю территорию Капского


1. Трагедия асфальтовой топи

Из книги автора

1. Трагедия асфальтовой топи Вообразим, что время отодвинулось почти на миллион лет назад, к началу ледникового периода. Огромные ледяные поля покрывали тогда почти весь север американского материка.Пейзаж в тех местах, где ныне раскинулся город Лос-Анжелес, был в ту пору