Пояснение вместо введения

Пояснение вместо введения

Однажды бельгийский офицер лейтенант Франссен отправился на охоту в Африку. Это была не простая охота: лейтенант Франссен заявил, что хочет добыть… «водяного слона».

Незадолго перед этим прошёл слух, что в Конго, на берегу озера Леопольда, видели стадо водяных слонов. У странных животных — короткие хоботы, но длинные шеи и рост — не больше двух метров в высоту. Увидев людей, водяные слоны бросились в воду и поплыли на середину озера. Из воды торчали лишь «водолазные шланги» — кончики хоботов.

«Если такое животное и в самом деле существует, — сказал Франссен, — я вернусь с ним или совсем не вернусь».

Лейтенант Франссен вернулся и привёз водяного слона. Чтобы подстрелить этого диковинного зверя, ему пришлось просидеть в засаде на диком болоте 36 часов.

Охота на водяного слона оказалась не лёгким развлечением: лейтенант Франссен вскоре умер от злокачественной лихорадки.

Добытого водяного слона исследовал в 1914 году известный бельгийский зоолог доктор Шутеден. Животное не превышало в загривке 1 метра 66 сантиметров — не больше лошади! А ведь это был взрослый слон!

Наверное, очень немногие слышали о слонах-карликах, о карликах-бегемотах, о черве с лапками, о звере с птичьим клювом, о драконе с острова Комодо.

Об этих диковинных существах можно прочитать лишь в научных трудах. Сообщают о них иной раз и в зарубежных газетах, но коротко и путано.

Бельгийский зоолог доктор Бернар Эйвельманс решил написать доступную для всех книгу о малоизвестных животных и о других удивительных существах, обитающих на земле.

Истории, рассказанные в книге, — не хитроумные выдумки, а действительные события. Многие из этих событий произошли совсем недавно, а приключения зоологов, отправившихся на поиски так называемого «снежного человека» или сумчатого тигра, продолжаются и по сей день.

Вместе с Эйвельмансом мы проникнем с вами в таинственный мир неисследованных дебрей Амазонки, австралийских пустынь и джунглей Мадагаскара. Здесь живут сказочные существа — герои народных преданий и легенд. Местные охотники, рыболовы и пастухи рассказывают удивительные истории об огромных водяных змеях, чудовищных кротах, подрывающих скалы, о кроликах ростом с носорога. Может быть, это всё — миф и вымысел. А может быть, эти фантастические чудовища — лишь искажённые образы обитающих здесь и ещё неизвестных науке зверей. Открыть, изучить их — такова задача будущих исследователей. Наверное, наши юные читатели спросят: «Разве не все ещё звери и птицы, обитающие на Земле, открыты и изучены?» Глубоко ошибается тот, кто так думает. В школе вы узнали, как богат и разнообразен животный мир. Бесчисленные живые существа населяют и воду, и сушу, и воздух нашей планеты. Почти невозможно найти на Земле какой-нибудь необитаемый уголок. Поколения учёных неутомимо трудятся, открывая всё новых и новых зверей, птиц, рыб, насекомых. Уже открыто и описано свыше миллиона видов всевозможных живых существ.

Шутка оказать — миллион одних только видов!

И эта богатейшая коллекция зоологических открытий ежедневно пополняется новыми экспонатами.

Казалось бы, окружающий нас мир уже хорошо изучен. И всё-таки зоологи продолжают открывать каждый год несколько тысяч новых видов. Конечно, это, в основном, мелкие рыбёшки, рачки и насекомые. Но есть среди последних зоологических открытий и крупные звери и птицы.

На Земле сохранилось немало труднодоступных для исследователя стран, почти таких же затерянных в непроходимой глуши, как мир динозавров в известном романе Конан Дойла «Затерянный мир».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Вместо послесловия

Из книги Здоровье Вашей собаки автора Баранов Анатолий

Вместо послесловия Памяти учителя и друга Натальи Федоровны КлимовойМода! Как манит и влечет она к себе, как мы подвластны, порой безрассудно, ей, и только ей. Пышные в стиле ретро абажуры; то слишком длинные, то слишком короткие юбки; то расклешенные, а то зауженные внизу


ПРИВАЛ (Вместо эпилога)

Из книги Жизнь лесных дебрей автора Сергеев Борис Федорович

ПРИВАЛ (Вместо эпилога) Вот и завершилась короткая экскурсия в леса нашей планеты. Мы сумели посетить лишь четыре-пять типов лесных сообществ, но и по ним пробежались второпях. Вряд ли читатели сумели ощутить своеобразное благоухание дождевого тропического леса или


Вместо введения

Из книги Гидропоника для любителей автора Зальцер Эрнст Х

Вместо введения Причина, по которой я в конце концов охотнее всего общаюсь с природой, заключается в том, что она всегда права и ошибка возможна только с моей стороны. Напротив, когда я имею дело с людьми, то могут ошибаться и они, потом я, потом снова они и так без конца и


Вместо предисловия

Из книги Причуды природы автора Акимушкин Игорь Иванович

Вместо предисловия Человек на заре своей истории соорудил несколько необычных по тем временам построек и высокомерно назвал их «семью чудесами света». Ни много ни мало — «света»! Будто бы нет во Вселенной ничего более удивительного и великолепного, чем эти его


Вместо послесловия

Из книги Операция „Лесные муравьи" автора Халифман Иосиф Аронович

Вместо послесловия Всё, о чём рассказано выше, является, по сути дела, лишь одним-единственным узелком в сети агробиологических работ и исследований. Но и в этой точке, где иной раз так неожиданно переплетаются и свиваются энтомология, фитопатология, лесоводство, мы


Откуда приходит ночь? (Вместо введения)

Из книги С вечера до утра автора Акимушкин Игорь Иванович

Откуда приходит ночь? (Вместо введения) Ночь приходит к нам с другой стороны Земли. Оттого это происходит, что Земля вертится — факт, в муках познанный человечеством и ныне известный каждому школьнику. И вокруг себя вертится, и вокруг Солнца. Вокруг Солнца обег?ет наша


Вместо заключения

Из книги Арабески ботаники. Книга вторая: Томские корни автора Куприянов Андрей Николаевич

Вместо заключения Космический корабль неподвижно висит над поворачивающейся под ним Землей. Океан, редкие пятнышки островов, мелкая и суетливо изрезанная Европа, и, наконец, под космическим кораблем проплывает Сибирь. Неторопливо, величаво и бесконечно. Таинственна, как


Вместо послесловия

Из книги Занимательно о фитогеографии автора Ивченко Сергей Иванович

Вместо послесловия Подобно Дарвину — мы с вами, читатель, совершили кругосветное путешествие: начав его вместе с Гумбольдтом у родных ракит и завершив под сенью далекого огненного дерева. Наш маршрут, понятно, не был столь реальным, как у молодого натуралиста с брига


Вместо заключения

Из книги Металлы, которые всегда с тобой автора Терлецкий Ефим Давидович

Вместо заключения Замечательный советский биохимик академик В. А. Энгельгардт заметил: «Важнейшие функции и характерные специфические черты живых образований — наследственность, движение, функции органов чувств, энергетика, природа заболеваний, явления иммунитета...»


Вместо введения

Из книги Проблемы этологии автора Акимушкин Игорь Иванович

Вместо введения Сколько существует человечество, столько задумывается оно о поведении животных. Многих древних ученых и философов (и среди них великий Аристотель) эта проблема очень интересовала. Множеством школ предлагались разные теории и гипотезы, пытавшиеся


Вместо вступления

Из книги Дарвинизм в XX веке автора Медников Борис Михайлович

Вместо вступления Эта книга имеет довольно длинную историю. Автор ее уже давно мечтал написать научно-популярное произведение о путях и судьбах теории эволюции в XX веке.На наших глазах протекала великая революция в биологии, приведшая к созданию новой ее отрасли —


Вместо заключения

Из книги Пищевые растения Сибири автора Черепнин Виктор Леонидович

Вместо заключения — А зачем эта книга? — спросит иной читатель. — Не послужит ли она рекламой для массового использования дикой флоры? Ведь найдутся энергичные люди, которые начнут уничтожать природу.В глубине души хочется верить, что, прочтя книгу, человек не только не


Вместо введения

Из книги Когда отступает фантастика автора Лысогоров Новомир Васильевич

Вместо введения Много миллиардов лет прошло с тех пор, когда из космической пыли первичной туманности образовались солнечная система и наша планета — Земля. Ландшафт и внешние условия на этой тогда еще необитаемой планете были совсем не похожи на окружающие нас. Воды


Вместо заключения

Из книги Рождение сложности [Эволюционная биология сегодня: неожиданные открытия и новые вопросы] автора Марков Александр Владимирович

Вместо заключения Честно говоря, у меня в запасе еще целая куча подобных историй, показывающих, как мало мы еще знаем и как много предстоит открыть. Но я вынужден остановиться, потому что объем книги не может расти до бесконечности.Давайте подведем итоги. В «Предисловии» я


Вместо послесловия

Из книги Феномены мозга автора Бехтерев Владимир Михайлович

Вместо послесловия Максим Горький о Владимире Михайловиче Бехтереве Из книги «Мои университеты» «Раз в неделю я бегал еще дальше – в «Сумасшедший дом», где читал лекции психиатр Бехтерев, демонстрируя больных. Однажды он показывал студентам больного манией величия: