Следы исполинов

Следы исполинов

О том, что на Земле когда-то жили исполины, перед которыми казался крошкою любой высокий человек, говорится в легендах и мифах самых разных народов. В ирландских сагах и сказках братьев Гримм, в Библии и преданиях индейцев Южной Америки идет речь о великанах. О титанах повествуют древнегреческие мифы, об исполинах — арабские сказания, включая бессмертные сказки “Тысяча и одна ночь”.

Под стать исполинам-людям были некогда и животные на нашей планете. Гигантские змеи и крылатые драконы вселяли ужас в обыкновенных людей. Богатыри, наделенные непомерной силою и исполинским ростом, смело сражались с чудовищами и побеждали их. А доказательством того, что и драконы, и великаны — не вымысел, служили гигантские кости, обнаруженные в земле Европы и Азии, Америки и Африки.

В Древнем Китае торговали “костями дракона” с давних пор. В церквах средневековой Европы показывали останки людей, “живших” до всемирного потопа, — люди эти, начиная с Адама и Евы, будто бы достигали 40–50 метров в высоту! В гробнице, что находится возле столицы Каракалпакии, города Нукуса, и по сей день хранятся кости мусульманского святого — рядом с ними пигмеем кажется самый рослый современный человек.

Исполинские люди и животные оставляли не только кости, но и следы. Следы шириной около метра и длиной больше метра! В Марокко, например, давно известны гигантские следы, которые, согласно преданиям, оставил страус-великан, прислуживавший святому Сиди-Али. В Северной Америке, в штате Колорадо, есть следы, длина которых достигает 130 сантиметров…

Лишь в начале прошлого века родилась наука о древних обитателях Земли — палеонтология. Ее создателем был французский ученый Ж. Кювье. Он первым убедительно доказал, что кости людей-исполинов, демонстрируемые как святыни, или останки людей, живших до потопа, принадлежат не роду человеческому, а животным, которые обитали на планете за миллионы лет до того, как появились люди. Сказочные драконы и чудовища — порождение фантазии, но рассказы о них возникли не на пустом месте. Источник фантазии — кости и следы реальных страшилищ, гигантских ящеров.

В XIX столетии произошло научное крещение этих ящеров. По предложению Ричарда Оуэна, их стали называть динозаврами, что в переводе с греческого означает: сильные, страшные, тяжеловесные ящеры. Сам термин оказался не совсем удачным. Кроме ящеров-великанов существовали и мелкие динозавры, величиной с лошадь, зайца или даже тушканчика. Но термин прижился и применяется по сей день. Останки динозавров, их следы и яйца находят в Монголии и Австралии, Северной Америке и Южной Африке, Средней Азии и на юге Англии. Следами динозавра, ходившего на двух ногах, оказались следы легендарного страуса, который “прислуживал” святому Сиди-Али. Кости динозавра, почитаемые как останки святого, хранятся в гробнице Нукуса. Вот уже почти два века ведут ученые разных стран мира “охоту на динозавров”, отыскивая останки вымерших ящеров, раскапывая и бережно реставрируя облик животных, вымерших десятки миллионов лет назад.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Дождь смоет все следы

Из книги До и после динозавров автора Журавлёв Андрей Юрьевич

Дождь смоет все следы Многообразие цветковых, насекомых, мелких птиц и млекопитающих слилось в кайнозое в причудливое сообщество дождевого тропического леса (экваториальная Южная Америка и Африка, Северо-Восточная Австралия). В такой лес невозможно зайти даже на


СЛЕДЫ ПО СНЕЖНОЙ ТРОПЕ

Из книги Спутник следопыта автора Формозов Александр Николаевич

СЛЕДЫ ПО СНЕЖНОЙ ТРОПЕ Густой зеленый ельник у дороги, Глубокие пушистые снега. В них шел олень, могучий, тонконогий, К спине откинув тяжкие рога. Вот след его. Здесь натоптал тропинок, Здесь елку гнул и белым зубом скреб - И много хвойных крестиков, остинок Осыпалось с


ЗИМНИЕ СЛЕДЫ ПТИЦ

Из книги Сад Эдема автора Ларичев Виталий Епифанович

ЗИМНИЕ СЛЕДЫ ПТИЦ


СЛЕДЫ ПО ЧЕРНОЙ ТРОПЕ

Из книги Леса моря. Жизнь и смерть на континентальном шельфе автора Куллини Джон

СЛЕДЫ ПО ЧЕРНОЙ ТРОПЕ Свежеют с каждым днем и молодеют сосны, Чернеет лес, синеет мягче даль, Сдается наконец сырым ветрам февраль, И потемнел в лощинах снег наносный.. И.


Следы полуводных зверьков - выхухоли и ондатры

Из книги Как возникла и развилась жизнь на Земле автора Гремяцкий Михаил Антонович

Следы полуводных зверьков - выхухоли и ондатры Выхухоль напоминает большую землеройку с густым и очень блестящим мехом темно-бурого цвета на спине и серебристо-белого на брюшке. Голова с хоботком; хвост голый, чешуйчатый, у основания вздутый, а дальше плоский и сильно


Следы каннибализма

Из книги Рождение сложности [Эволюционная биология сегодня: неожиданные открытия и новые вопросы] автора Марков Александр Владимирович


ОКАМЕНЕВШИЕ СЛЕДЫ (от автора вместо предисловия)

Из книги автора

ОКАМЕНЕВШИЕ СЛЕДЫ (от автора вместо предисловия) Следы далекого прошлого, оставленные древнейшими из обнаруженных человекоподобных существ, никак не выходят из головы. Через пропасть времени я могу лишь пожелать им удачи на этой доисторической тропе. Мэри Лики Если бы


VIII. Как сохраняются следы древних организмов

Из книги автора

VIII. Как сохраняются следы древних организмов Когда земная кора настолько остыла, что подземный жар перестал изменять до неузнаваемости ее слои, в них начали сохраняться остатки животных и растений. В этих остатках обычно уже не бывает органического вещества. Оно в


ДОСТОВЕРНЫЕ СЛЕДЫ ИСЧЕЗНУВШЕГО РАЯ

Из книги автора

ДОСТОВЕРНЫЕ СЛЕДЫ ИСЧЕЗНУВШЕГО РАЯ Каменноугольную систему впервые выделили в Англии еще в начале XIX века. Протяженность её приблизительно равна 65–70 миллионам лет. Слои карбона буквально набиты стволами, ветвями, листьями, наконец, целыми деревьями необычайной


«Следы интеграции» сомы в зародышевую линию

Из книги автора

«Следы интеграции» сомы в зародышевую линию Модель соматического отбора, объясняющая эволюционный цикл V-генов антител, приведена на рис. 1.2 и 6.3. Мы предполагаем, что новый варианту-последовательности зародышевой линии «рождается» в соме в результате гипермутирования


Древнейшие следы жизни

Из книги автора

Древнейшие следы жизни Время появления жизни на Земле точно не известно. Ясно одно: если наша планета когда-то и была безжизненной, то не очень долго. Земля сформировалась 4,5–4,6 млрд лет назад, но от первых 700–800 млн лет ее существования в земной коре осталось слишком мало