Аллея третья: ВОЙНА С ГИАЦИНТАМИ

Аллея третья:

ВОЙНА С ГИАЦИНТАМИ

Растения этой аллеи нежные и хрупкие — зеленые округлые листочки, соцветие колосовидное, напоминающее соцветие гиацинта. Это растение в обиходе называют водным гиацинтом, а научное его название — эйхорния (Eichornia crassipes). Весной, когда в лесу еще не появились подснежники и фиалки, на улицах Парижа цветочницы предлагают покупателям водные гиацинты, выращенные в оранжереях. Парижане любят эйхорнию и охотно ее раскупают. В цветочных магазинах специально для этого растения продают глубокие бокалы. Растение ставят на освещенные солнцем подоконники. Вскоре развиваются густые мохнатые корни, новые листья следуют один за другим, а затем появляется и соцветие, распускаются красивые светло-голубые цветки, на лепестках которых просвечивают лиловые жилки, а середина цветка отливает желтым. Стоит эйхорния в бокале долго, все лето, даже дает отростки — ведь это не срезанный букет, а целое растение, да еще и водное, ему не нужна земля, были бы корни в воде.

Родина эйхорнии — реки и озера Южной Америки. Это плавающее водное растение, листья и цветки его располагаются над поверхностью воды, в воздушной среде, стебель и корни погружены в воду. Густые, чуть лиловатые корни мощно всасывают воду, надводная часть растения интенсивно испаряет ее. Эйхорнию держат в оранжерейных водоемах, часто она поселяется и в любительских аквариумах. Летом она легко переносит сухой воздух комнат и требует лишь много солнечного света.

Водный гиацинт (Eichornia crassipes).

В оранжереях ее иногда осенью сажают в горшки с питательной почвой и погружают горшок в воду так, чтобы его край был на 1 см ниже уровня воды. В аквариумах на зиму растение прикрывают крышкой- колпачком, чтобы над водой образовался влажный теплый воздух, и подсвечивают растение электролампой. Если эйхорния перезимует, весной она трогается в рост и вскоре на боковых столонах появляются молодые дочерние растения. Когда у отростков образуется по 4 — 5 листьев, их можно отделять от материнского куста. Можно попробовать поэкспериментировать с эйхорнией. Сначала посмотрим силу всасывания корней. В прозрачной банке с водой размещаем непромытый песок или землю. В эту мутную воду опустим эйхорнию. Через сутки вода в банке будет совершенно чистой, а борода из корней обрастет хлопьями грязи. В аквариумах эйхорния способствует очищению воды не только от грязи, но и от солей, растворенных в воде. Испаряясь, вода из аквариума улетучивается в виде пара и концентрация солей усиливается. С долитой вновь водой в аквариум попадают новые порции солей, кислот, щелочей. В конце концов концентрация растворенных в воде веществ настолько возрастает, что в аквариуме останавливаются в росте растения и рыбы: в природе такой «старой» воды не бывает. Избавиться от этого тормоза для жизненных процессов и помогает эйхорния: ее корни всасывают все растворы, находящиеся в воде, препятствуя повышению концентрации разных веществ в аквариумной воде.

Разрез черешка эйхорнии.

Теперь попробуем определить, откуда берется плавучесть эйхорнии. Посмотрите на черешки ее листьев — они вздутые, как зеленые пузыри. Внутри вздутий находятся заполненные воздухом полости — аэрокамеры, которые и обеспечивают растению плавучесть. Чем больше неустойчивость кустика на поверхности воды, тем больше аэрокамеры, вздутия на черешках, раскидывающихся пошире. Это типично для отдельных кустиков эйхорнии. Когда вокруг материнского растения появляется рощица дочерних кустиков, препятствовать ветру и волне становится легче, и черешки все более вытягиваются, делаются похожими на бутылки. Если же эйхорния плотно укореняется на берегах в почве, она образует обычные тонкие цилиндрические черешки. И размеры укорененной эйхорнии больше, чем на поверхности воды — ей не угрожает быть опрокинутой, вот она и растет в высоту до 0,5 м.

Вот, казалось бы, и все об этом нежном растении, однако не совсем... Власти штата Флорида (США) не знали, что предпринять: реки Флориды медленно «умирали». Тысячи растений устилали их поверхность, в темноте гибла подводная растительность, исчезли рачки и насекомые, от голода и недостатка кислорода погибала рыба, сети сразу забивало густой тяжелой массой переплетенных листьев и корней. Эти же переплетения, плавающие на поверхности, образовывали целые острова; натыкаясь на них, пароходы бессильно шлепали по воде лопастями колес, но не продвигались ни на метр вперед. Что делать? Извлеченная на берег эта быстро разрастающаяся зеленая масса загнивала на радость многочисленным мухам. Хотели скармливать ее свиньям, но разборчивые хрюшки почему-то не проявили энтузиазма.

Плохо пришлось бы природе и хозяйству штата Флорида, если бы не были сконструированы большие машины вроде шагающего экскаватора — драглайны. Стоя на берегу, драглайн выносил длинную стрелу над водой, особым захватом поднимал из воды тысячи растений и складывал на берегу зеленые горы. Затем зеленую массу увозили десятки грузовиков, из нее делали силос, удобрительную смесь. Это было в начале нашего века. Но и сейчас могучая техника работает во Флориде и уже не только в этом штате. А еще более могучая зеленая масса заполнила не только 36 тыс. гектаров пресноводных водоемов Флориды, но и реки, озера других юго-восточных штатов США, проникла в реку Потомак и лишь холодные зимы спасают столицу США и ее окрестности от нашествия зеленого агрессора.

Растение это стало бедствием и Африки, оно заполняет реки этого континента, препятствует судоходству на Конго. Огромные зеленые острова плывут вниз по течению этой огромной реки, опрокидывают лодки, срывают рыболовные снасти, закупоривают устья притоков, вызывают наводнения. Натыкаясь на острова из растений, беспомощными становятся катера и теплоходы, обрываются канаты паромов.

Огромные затраты, миллионные убытки. А всего этого могло не быть, если бы... Если бы не обычное человеческое легкомыслие, элементарное незнание законов природы. В 1884 г. фермеру из Флориды Фуллеру понравилось на выставке в Нью-Орлеане диковинное экзотическое растение. Это была нежная эйхорния, прелестный водный гиацинт. Фуллер поселил эйхорнию в пруду на ферме. Когда растение разрослось, фермер сбросил лишние кусты в соседнюю речку. А спустя четверть века... Впрочем, об этом я уже рассказал. В 1954 г. какой-то французский чиновник привез в Конго из Флориды один-единственный кустик водного гиацинта. А спустя 20 лет...

Что же остается неясным читателю? Почему у себя на родине, в Южной Америке, эйхорния не приносит таких бедствий? В Южной Америке эйхорния разрастается так же быстро, но рост ее ограничивают другие виды биоценоза, исторически сформировавшиеся рядом с эйхорнией. Листьями эйхорнии питаются речные коровы-ламантины, растительноядные рыбы лепоринусы, пресноводные моллюски гигантские ампуллярии. С берега стригут эти листья муравьи-листорезы, зонтичные муравьи, которые готовят из эйхорнии силосную массу и выращивают на ней питательные грибы. Наконец, полноводные паводки в период дождей сносят острова из эйхорнии в море, где в соленой воде растения гибнут.

Ни во Флориде, ни в Африке нет ни животных — врагов эйхорнии, ни мощных паводков. А подходящая экологическая ниша в новых сообществах оказалась свободной. И прежде чем решиться вселить в биоценоз новый вид, нужно тщательное исследование его. Разумеется, ни Фуллер, ни французский чиновник ничего этого не знали, они даже не подозревали, какие бедствия вызовет их легкомыслие. Эйхорния, быстро освоившись в новых сообществах, не встретила там своих старых врагов. Это и понятно: биоценоз возникает исторически, а значит, их там и быть не могло, поскольку в истории этих биоценозов не было эйхорнии. В экологии такое явление называют биологическим взрывом.

В последнее время американские ученые занялись широким расселением в водоемах США ламантина. Это неповоротливое животное целые дни лежит в воде и жует. Жует эйхорнию. Надо полагать, ламантины помогут обуздать зеленого агрессора. Но кое-где эйхорнию собираются даже разводить. Недавно выяснилось, что водные гиацинты с помощью своих огромных корней весьма успешно очищают промышленные стоки, причем быстро поглощают не только кадмий, никель, серебро и другие металлы, но даже такие химикалии, как фенол и инсектициды. Не исключено, что в эпоху борьбы за охрану природы и чистоту вод зеленый враг может превратиться в зеленого друга.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Глава 4 Война против акул

Из книги Тени в море автора Мак-Кормик Гарольд

Глава 4 Война против акул «Никогда не следует забывать, — предупреждает нас доктор Перри Джилберт, председатель КИА, — что пока еще акулы для нас загадка. Мы знаем сравнительно мало о повадках акул, об условиях, вызывающих их нападения, о том, что именно в поведении


Отечественная война

Из книги Во имя человека автора Поповский Александр Данилович

Отечественная война Великая Отечественная война.Снова в котлованах трудились хирурги. Достойное место в работе госпиталей заняла анестезия; большинство операций делалось под новокаином. Против шока все чаще применялась блокада; при газовой гангрене, помимо разрезов и


ВОЙНА МИРОВ

Из книги Антропологический детектив. Боги, люди, обезьяны... [с иллюстрациями] автора Белов Александр Иванович

ВОЙНА МИРОВ Кто с кем может воевать на Земле? Да кто угодно, но главная великая война идет, не прекращаясь, между представителями разных цивилизаций, или даже миров, — позвоночными, в том числе людьми, и членистоногими. Эти два столь непохожих представительства живых


Мир и война

Из книги Бегство от одиночества автора Панов Евгений Николаевич

Мир и война Изучение этносов, сохранивших черты первобытно-общинного строя, — это всегда экскурсия в мир поражающих воображение, зачастую плохо понятных стороннему наблюдателю верований, обычаев и ритуалов. Но более всего ученых-этнографов и социологов удивляет


Аллея первая: СИНЯЯ БОРОДА И ЗЕЛЁНОЕ СЕРДЦЕ

Из книги По аллеям гидросада автора Махлин Марк Давидович

Аллея первая: СИНЯЯ БОРОДА И ЗЕЛЁНОЕ СЕРДЦЕ В природных водоемах наряду с высшими растениями всегда присутствуют водоросли — растения первичноводные. В практике коллекционера водных растений водоросли играют незначительную роль: в аквариумах издавна культивируют


Аллея вторая: В ПАПОРОТНИКОВОМ ЛЕСУ

Из книги По следам минувшего автора Яковлева Ирина Николаевна

Аллея вторая: В ПАПОРОТНИКОВОМ ЛЕСУ В пресных водах наряду с цветковыми встречаются растения, относящиеся к папоротникам. Папоротники — вторичноводные растения, предки их жили на суше и когда-то образовывали густые леса. И сегодня густые заросли их можно встретить


Аллея четвертая: УДИВИТЕЛЬНАЯ РЕШЕТКА

Из книги Паразиты: Тайный мир автора Циммер Карл

Аллея четвертая: УДИВИТЕЛЬНАЯ РЕШЕТКА Коллекция водных растений Потсдамского ботанического сада не представляла для меня особого интереса — я уже осмотрел экспозиции трех ботанических садов ГДР, везде водные растения были хорошо представлены, и в Потсдаме я не ждал


Аллея пятая: СРЕДИ КРИПТОКОРИН

Из книги Хозяева Земли автора Уилсон Эдвард

Аллея пятая: СРЕДИ КРИПТОКОРИН Это было давно, когда я мальчишкой только начинал увлекаться аквариумами. Пригласил меня в гости однажды старый опытный аквариумист. Много интересного я увидел, но больше всего меня поразили два растения. Одно росло в аквариуме у окна,


Аллея шестая: ПОДАРОК ВДОВЫ ГОЙЕР

Из книги Секс и эволюция человеческой природы автора Ридли Мэтт

Аллея шестая: ПОДАРОК ВДОВЫ ГОЙЕР Бывают растения с удивительной судьбой. Непосвященные люди даже не замечают их, а опытные ботаники по поводу их устраивают целые сражения. Об одном таком растении пойдет наш рассказ.У любителей аквариума в Москве и Ленинграде сегодня


Аллея восьмая: ПОДВОДНЫЕ ЛУКОВИЦЫ

Из книги автора

Аллея восьмая: ПОДВОДНЫЕ ЛУКОВИЦЫ Среди водных растений не часто встречаются такие, увидев которые в первый раз, пораженный зритель восхищенно восклицает: «Вот это чудо!» Именно так хочется воскликнуть, когда увидишь кринум плавающий (Crinum natans).Растения рода кринум


Аллея девятая: В БОЛОТАХ ФЛОРИДЫ

Из книги автора

Аллея девятая: В БОЛОТАХ ФЛОРИДЫ Летом 1960 г. я получил посылку с растениями от фирмы «Эвергледис акватик» из Флориды. В отдельном пакете из влажной бумаги находилось совершенно неожиданное растение.Верхняя часть его напоминала кубышку, зато нижняя была ни с чем не


Аллея десятая и последняя: ЦАРСТВО АНАКОНДЫ

Из книги автора

Аллея десятая и последняя: ЦАРСТВО АНАКОНДЫ Теперь отправимся в обширные леса Амазонки. «Мой двадцатилетний сын Михаель, — писала в свое время А. Блеер, — начал охоту за растениями в отдаленных бразильских штатах». В 1953 г. он был в Тропинариуме во Франкфурте на Майне. Там


ВОЙНА ЗВЕРЕЙ И ЯЩЕРОВ

Из книги автора

ВОЙНА ЗВЕРЕЙ И ЯЩЕРОВ В триасовом периоде звероподобные, которых уже можно по праву называть зверями или млекопитающими (что одно и то же), жестоко расплачиваются за свое родство со стегоцефалами. Именно благодаря тому, что признаки амфибий взяли в них верх над


Глава 3. Тридцатилетняя война

Из книги автора

Глава 3. Тридцатилетняя война О роза, ты больна. Во мраке ночи бурной Разведал червь тайник Любви твоей пурпурной. И он туда проник, Незримый, ненасытный, И жизнь твою сгубил Своей любовью скрытной. Уильям Блейк. Больная роза[2] Как паразиты провоцируют нашу иммунную


8. Война — наследственное проклятье человечества

Из книги автора

8. Война — наследственное проклятье человечества «История — это кровавый чан», — писал в 1906 году Уильям Джемс1 в своем эссе «Моральный эквивалент войны» — пожалуй, лучшем антивоенном произведении из когда-либо написанных. «В наше время война обходится так дорого, —


Лемминги и война букв

Из книги автора

Лемминги и война букв За исключением некоторых жительниц Нанси, пол у людей определяется хромосомами. Когда вас зачинали, на яйцеклетку вашей мамы охотились два типа папиных сперматозоидов: один содержал X-хромосому, другой — Y-хромосому. Тот, который оказался первым, и