Почему лорды Адмиралтейства все же произвели в офицеры сына батрака Джеймса Кука?

Почему лорды Адмиралтейства все же произвели в офицеры сына батрака Джеймса Кука?

Элистер Маклин, один из биографов великого мореплавателя Джеймса Кука (1728–1779), рассказывает об этом так. В середине XVIII века многие ученые были убеждены, что в Южном полушарии находится гигантский континент, опоясывающий земной шар. При этом они имели в виду не Антарктиду, а континент с умеренным климатом, который, как они предполагали, должен занимать всю южную часть Тихого океана и простираться вплоть до Южной Америки и Новой Зеландии. Лорды английского Адмиралтейства приняли решение направить на поиск этого континента экспедицию. Скрывая свои намерения от соперников, основными из которых были французские моряки, официально Адмиралтейство всего лишь предоставляло одно из своих судов группе астрономов Королевского общества. Ученые собирались отправиться в Тихий океан, чтобы 3 июня 1769 года наблюдать прохождение Венеры через меридиан (то есть между Землей и Солнцем). Рассматривая вопрос о выборе руководителя планируемой экспедиции, в Адмиралтействе пришли к выводу, что Джеймс Кук был едва ли не единственным человеком, способным ее осуществить. Экспедиции предстояло проникнуть в незнакомые воды, столкнуться с самыми неожиданными погодными условиями – такое предприятие могло быть по силам лишь выдающемуся мореходу, каким, вне всяких сомнений, был Кук. Требовался моряк, который в любой момент мог определить свое местонахождение, – в части навигационного мастерства Куку не было равных. Наконец, нужен был человек, достаточно квалифицированный, чтобы возглавить экспедицию Королевского общества, – Кук годился и для этой роли, ибо был способным астрономом и несколькими годами ранее, находясь в Канаде, провел успешные наблюдения за прохождением Венеры (по поручению того же Королевского общества). К этому времени Куку было уже 40 лет, с 1764 года он командовал шхуной, но оставался всего лишь унтер-офицером. Даже понимая, что в лице Кука они имеют величайшего морехода, навигатора и картографа, лорды Адмиралтейства не желали выдать офицерский патент человеку, который пришел из презренного торгового флота, службу на военном корабле начал рядовым матросом, был беден и незнатен. Однако посылать военный корабль в кругосветное путешествие под командованием унтер-офицера было никак нельзя. Во-первых, это поставило бы под сомнение компетентность и способности тех, кто имел офицерские звания. Во-вторых, это нелепо выглядело бы в работах будущих историков. Только поэтому лорды Адмиралтейства произвели великого мореплавателя в лейтенанты.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

Почему мы не гермафродиты?

Из книги автора

Почему мы не гермафродиты? Первыми жертвами любых экстремальных условий среды становятся мужские особи. В. А. Геодакян Преимущества гермафродитов Теперь, описав достаточно примеров нарушений четкого определения пола у человека, давайте зададимся простым на первый


Почему не почкование?

Из книги автора

Почему не почкование? Если бы мы размножались почкованием, как гидры, или делением, как амебы, это дало бы нам ряд преимуществ, таких как скорость размножения и количество произведенных на свет потомков. Но! При таком методе воспроизводства мы получали бы всего лишь копии


Почему не партеногенез?

Из книги автора

Почему не партеногенез? Партеногенез имеет много общего с почкованием: воспроизводство происходит с участием только одной особи. Однако это не просто производство себе подобных организмов путем «ксерокопирования». Способность клеток размножаться без вливания


Почему не гермафродитизм?

Из книги автора

Почему не гермафродитизм? Гермафродитизм поначалу тоже представляется довольно привлекательным способом размножения, даже более выгодным, чем партеногенез. Гермафродиты изловчились убивать сразу двух зайцев: у них все до единой особи способны рожать, то есть скорость


Почему они исчезли?

Из книги автора

Почему они исчезли? “Первая мысль, которая приходит в голову: не были ли млекопитающие причиной гибели ящеров, — пишет Л. Савельев. — Но эту мысль приходится сразу же отбросить. В конце мезозойской эры млекопитающие были еще такими слабыми и жалкими существами, что никак


6 Почему мы любим?

Из книги автора

6 Почему мы любим? Эволюция романтической страсти Ручьи вливаются в реки, Реки бегут к низовью. Ветры сплелись навеки В ласках, полных любовью. Все замкнуто тесным кругом. Волею неземною Сливаются все друг с другом, — Почему же ты не со мною? Перси Биши Шелли. Философия


Почему мы любим?

Из книги автора

Почему мы любим? Древние греки называли романтическую страсть «божественным безумием». Почему же любовь может настигнуть нас в любом возрасте?Потому что стремление к любви — это механизм, выполняющий одновременно несколько задач.Когда дети влюбляются, они учатся


Почему астероид Икар назван по имени сына Дедала?

Из книги автора

Почему астероид Икар назван по имени сына Дедала? Открытый в 1949 году американским астрономом Уолтером Бааде астероид Икар весьма скромен по размерам (диаметр равен приблизительно 900 метрам), но замечателен своей орбитой. В афелии Икар уходит к орбите Марса, а в перигелии


Почему это важно?

Из книги автора

Почему это важно? Поимка и изучение обезьяны Луа представляет интерес не только в чисто биологическом отношении.Сейчас, когда близится окончательный крах колониализма и рушатся бастионы многовекового рабства угнетённых народов, колонизаторы не брезгуют никакими


ПОЧЕМУ ОНИ НЕ ОДИНАКОВЫ

Из книги автора

ПОЧЕМУ ОНИ НЕ ОДИНАКОВЫ В МУРАВЬИНУЮ семью многих видов входят, кроме самок, самцов и рабочих муравьев, о чем уже говорилось, также и воины. Не только самцы, воины и рабочие, но и матки в одной семье, в одном гнезде могут быть разными.Напомним, прежде всего, снова, что


Спрашивайте почему

Из книги автора

Спрашивайте почему Когда я говорю о «смысле» возникновения полового размножения или о «функции» конкретного поведения человека, то употребляю эти слова для краткости. В действительности вовсе не предполагаю никакого стремления к определенной цели или существования


Почему они не жалуются?

Из книги автора

Почему они не жалуются? Шум, вечный шум! — читаем мы в «Дневнике» братьев Гонкуров. — Словно кто-то нарочно преследует нас. Мне нездоровится, я не мог заснуть днем; ночью меня мучит бессонница; в глубине желудка у меня словно притаилось какое-то ухо, болезненно


Глава 1 ИНСТИНКТ ОВЛАДЕНИЯ МАСТЕРСТВОМ Введение в теорию о том, что язык является инстинктом человека. В основе этой теории — идеи Чарльза Дарвина, Уильяма Джеймса и Ноама Хомского

Из книги автора

Глава 1 ИНСТИНКТ ОВЛАДЕНИЯ МАСТЕРСТВОМ Введение в теорию о том, что язык является инстинктом человека. В основе этой теории — идеи Чарльза Дарвина, Уильяма Джеймса и Ноама Хомского Когда вы читаете эти слова, вы становитесь причастными к одному из удивительнейших


Во имя отца, и сына, и гена

Из книги автора

Во имя отца, и сына, и гена Ген религиозности? В предыдущей главе мы говорили о роли отца, Господа, а также об американском генетике Дине Хамере. Этот треугольник (но не троица) наталкивает меня на мысль о другой сенсации – гене религиозности! Совсем недавно профессор Хамер