Кто, когда и как впервые определил размеры земного шара?

Кто, когда и как впервые определил размеры земного шара?

Размеры земного шара впервые были оценены около 240 года до нашей эры Эратосфеном Киренским (около 277–194 до нашей эры). Работая в знаменитой Александрийской библиотеке, он обнаружил старый папирус, из которого вычитал, что на юге Египта, в Сиене (нынешнем

Асуане), в полдень 21 июня вертикальный шест не отбрасывает тени, отражение Солнца можно увидеть на дне самых глубоких колодцев, а следовательно, Солнце стоит точно над головой. Эратосфен не поленился проверить, отбрасывает ли тень вертикальный шест в полдень 21 июня в Александрии. Выяснив, что отбрасывает, он измерил длину тени. Если Земля плоская, то и в Сиене, и в Александрии солнечные лучи должны падать на Землю под одним и тем же углом и отбрасываемые шестом тени должны иметь одинаковую длину. Если же это не так, то поверхность Земли искривлена, и чем больше ее кривизна, тем больше должна быть разница в длине теней. Измеренная Эратосфеном длина тени в Александрии показала, что угловое расстояние между Александрией и Сиеной должно составлять около 7 градусов (если мысленно продолжить шесты, установленные в этих городах вертикально, до центра Земли, они пересекутся под углом 7 градусов). Эратосфен нанял человека, который шагами измерил расстояние между указанными городами, и оно составило 5 тысяч греческих стадий. Поскольку 7 градусов – это приблизительно 1/50 от полной окружности (360 градусов), то длина полной окружности должна быть равна 250 тысячам стадий, рассуждал Эратосфен. А тогда радиус земного шара равен 40 тысячам стадий. Переводя это значение в современные меры длины (древнегреческая стадия равна 175 метрам), получим, что радиус земного шара равен 7 тысячам километров. Оценки Эратосфена были по тем временам удивительно точными; по современным данным, средний радиус Земли равен 6371 километру.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Когда и кем впервые предсказано солнечное затмение?

Из книги автора

Когда и кем впервые предсказано солнечное затмение? Историки науки утверждают, что первое солнечное затмение, предсказанное человеком, имело место в 585 году до нашей эры. Это великое астрономическое открытие приписывают Фалесу, философу из Милета, греческого города в


Над какими частями земного шара и сколько раз в году Солнце бывает в зените?

Из книги автора

Над какими частями земного шара и сколько раз в году Солнце бывает в зените? Солнце бывает в зените (точке небесной сферы, расположенной над головой наблюдателя) только в области земного шара, лежащей между тропиками Рака и Козерога. Тропики – это воображаемые


В каких точках земного шара время суток можно определять по собственному усмотрению?

Из книги автора

В каких точках земного шара время суток можно определять по собственному усмотрению? На географических полюсах (Северном и Южном) все меридианы сходятся в одну точку, а потому понятие географической долготы теряет смысл. Поскольку исчисление времени суток в любом месте


Кто, когда и как впервые определил размеры земного шара?

Из книги автора

Кто, когда и как впервые определил размеры земного шара? Размеры земного шара впервые были оценены около 240 года до нашей эры Эратосфеном Киренским (около 277–194 до нашей эры). Работая в знаменитой Александрийской библиотеке, он обнаружил старый папирус, из которого


Местоположение каких точек земного шара описывается всего одной координатой?

Из книги автора

Местоположение каких точек земного шара описывается всего одной координатой? На земном шаре имеется только две такие точки – Северный и Южный географические полюсы. Местоположение каждого из них описывается только географической широтой – 90 градусов северной широты


Кто и когда впервые проплыл вокруг Евразии?

Из книги автора

Кто и когда впервые проплыл вокруг Евразии? В 1878–1879 годах шведский исследователь Арктики и мореплаватель Нильс Адольф Эрик Норденшельд (1832–1901) на пароходе «Вега» впервые осуществил сквозное плавание (с зимовкой у побережья Чукотки) через Северо-Восточный проход из


Когда и как впервые было применено бактериологическое оружие?

Из книги автора

Когда и как впервые было применено бактериологическое оружие? В 1347 году во время осады татарами генуэзского города Кафы (нынешней Феодосии) на юго-восточном побережье Крыма в лагере осаждающих возникла эпидемия чумы. Прежде чем снять осаду, татары впервые в истории