Предисловие

Предисловие

— Назови ее Ютараптор, — предложил я моему коллеге д-ру Джеймсу Киркленду в телефонном разговоре январским днем 1992 года.

Джим был в восторге от гигантского ископаемого когтя, только что найденного талантливым любителем Бобом Гастоном в красно-серых скалах Раннего Мела[2]. Это был коготь раптора.

Раскопки велись в штате Юта, который славится открытиями динозавров, поэтому мне сразу пришло в голову имя Юта. И почему-то я представил себе именно самку.

— Почему бы тебе не назвать ее Ютараптор? Ну, ты знаешь, «охотник древней Юты».

Так он и сделал.

Я хорошо знаю рапторов. Еще на первом курсе университета, в 1964 году, я помогал раскапывать рапторов в Монтане — четыре скелета, сплетенные воедино смертью, каждое животное длиной около 9 футов и весом при жизни предположительно 120 фунтов[3]. Рапторы были небольшими легкими динозаврами, но обладали исключительно смертоносным оружием. Они были «кикбоксерами». Одним когтем на задней лапе, похожим на искривленный нож, они могли без труда вспороть жертве живот.

Эти создания получили название дейнонихов, что значит «ужасный коготь». Они были быстры и ловки. Первым из найденных рапторов был «быстроногий монгольский охотник». Его обнаружили в древних песчаных дюнах пустыни Гоби в 1920 году. Велоцираптор был еще меньше дейнониха: всего 50 фунтов. Но его голени и лодыжки отличались мощью и длиной, позволяя ему быстро бегать. Рапторы всех разновидностей имели на конце хвоста длинный жесткий наконечник — своего рода шест для балансирования, превращавший их в ловких акробатов.

В некоторых кругах палеонтологов принято называть велоцирапторами — или просто рапторами — все разновидности этого семейства.

Рапторы были прекрасные охотники. Они могли развернуться на большой скорости или изменить в прыжке направление. Передние лапы отличались гибкостью и силой, а сочетание передних когтей для захвата и задних для удара было страшным оружием.

Семейство рапторов было исключением среди динозавров еще по одной причине: они были плотоядными. В шестидесятых годах ученые исследовали череп раптора и, к своему удивлению, обнаружили, что его мозг по отношению к весу тела был таким же большим, как у многих современных бегающих птиц.

Любая находка останков раптора — радость для палеонтолога, но то, что Гастон и Киркленд только что идентифицировали в своей мастерской, было из ряда вон выходящим, ни один ученый не мог и мечтать о таком. Они открыли первого гигантского раптора. Коготь, который они нашли, принадлежал животному, в два раза большему, чем любой другой представитель семейства. Его вес мог составлять от 500 до 1000 фунтов — в 8 раз тяжелее дейнониха!

— Этот коготь, он просто гигантский! — Я чувствовал, что Джим на другом конце провода подпрыгивает от радости, и сам начал подпрыгивать, потому что знал нечто такое, о чем Джим не подозревал.

— Джим! Джим! — вопил я. — Вы нашли динозавра Спилберга!

— Что?

— Вы только что нашли гигантского раптора, которого Спилберг придумал для своего фильма «Парк Юрского периода»!

Джим решил, что я сошел с ума. Ведь он не знал, что этим утром я разговаривал с художником по спецэффектам в киностудии, где в полной секретности создавались монстры для фильма Спилберга. Художника беспокоил раптор, который должен был стать звездой фильма: размеры его не были подтверждены реальными находками.

Никто из посторонних, кроме меня, не знал о проблемах с гигантским раптором Спилберга. Ни один профессиональный знаток динозавров не подозревал, что для фильма делается огромный ящер. Художники по спецэффектам прекрасно знали анатомию динозавров. Поразительно, но лучшие догадки о строении динозавров и их движении исходили от художников кино. Даже в старом «Кинг-Конге» 1933 года были эпизоды с бронтозаврами, на целое поколение опередившие университетские догмы того времени. Художникам, создающим «Парк Юрского периода», требовалась самая последняя информация о динозаврах, которых они воссоздавали. Они звонили мне каждую неделю, чтобы узнать о зубах тираннозавра или о шкуре трицератопса. Я отсылал им десятки страниц с описанием динозавров.

Художники располагали всеми новейшими сведениями о рапторах. Они знали, что дейноних был самым большим из них и что ни один раптор не превосходил по размерам среднего мужчину. Как раз перед тем, как мне позвонил Джим, я долго выслушивал художника, который жаловался, что Спилберг придумал раптора, не существовавшего на самом деле. Спилберга не устраивали маленькие размеры «реальных» рапторов, для фильма ему требовался кто-нибудь покрупнее, раза в два больше дейнониха.

Я пытался успокоить художника:

— Понимаете, эволюция может очень быстро изменять размеры. Гигантский раптор вполне мог появиться в течение одного геологического мгновения. Теоретически гигант Спилберга существовать мог.

Но мои научные доводы не убедили художника.

— Да, теоретически возможно, но у вас же нет ни одной кости!

Теперь у нас был коготь ютараптора. Ископаемый ящер обладал почти теми же размерами, что и самый большой раптор в фильме — животное, обозначенное в сценарии как «большая самка».

Джим вернулся на раскопки, где ему помогал Дон Бердж, директор музея в Прайсе, штат Юта. Скоро команда Джима и Дона уже держала в руках кости передних и задних конечностей, хребет, большие берцовые кости и отдельные части головы своего суперраптора. Они набросали эскиз всего животного, от носа до хвоста. Ютараптор был не только громадным по стандартам рапторов, но и обладал смертоносным оружием. Передние когти были еще острее и действовали, как шесть изогнутых ножей для резьбы по дереву.

Вскоре гигант из Юты занял первую полосу «Нью-Йорк таймс». Через несколько дней его имя знали во всем мире. Гигантский раптор стал вторым знаменитым плотоядным динозавром. Первым, конечно, остается тираннозавр рекс.

Когда в начале лета 1993 года на экраны вышел фильм «Парк Юрского периода», он стал сенсацией, а велоцираптор — привычным обиходным словом. Многие зрители знали, что настоящую звезду звали Ютараптор.

Эта книга — история Ютараптора, рассказанная на примере жизни молодой самки. История воссоздана по окаменевшим останкам Ютараптора и на основании догадок о мире, в котором она жила. Кости и скалы Раннего Мела — красноречивые рассказчики, если умеешь их слушать. Взяв в руки большую берцовую кость, можно ощутить шероховатости в тех местах, где крепились мышцы, сообщавшие силу ногам животного. Можно коснуться пальцами гладкой поверхности на концах, где были суставы, позволявшие двигаться уверенно и быстро. Кости, мышцы и суставы могут поведать многое о жизни и мире раптора-гиганта из Юты, еще больше мы можем узнать благодаря ныне живущим животным, похожим на раптора. Динозавры не были тупыми и медлительными ящерицами-переростками, какими их преподносили в музеях пятидесятых годов. Все динозавры обладали хотя бы некоторыми отличительными признаками птиц. Рапторы больше других походили на птиц, строением тела напоминая бегающих по земле ястребов-монстров.

Если вы хотите представить себе брачное поведение Ютараптора или воспитание детенышей, думайте о нем не как о ящерице, а как о птице.

Скалы Юты полны окаменелостей, показывающих, какие пейзажи окружали Ютараптора. Останки водяных черепах, крокодилов и моллюсков подсказывают размеры рек, озер и болот Раннего Мела. Окаменевшие стволы деревьев и глинистые сланцы с отпечатками листьев дают картину флоры. Те же речные наносы, в которых был погребен Ютараптор, говорят о наводнениях, затапливавших низины в весенний сезон дождей, и о свирепых засухах, превращавших озера в соляные равнины. Даже такие простейшие организмы, как земляные черви и личинки жуков, оставили после себя окаменевшие ходы, которые ярко-зелеными зонами выделяются на фоне коричневых и красных шламовых пород. Присев отдохнуть на раскопках, почти слышишь легкий шорох земляных тварей, копошащихся среди перепутанных корней хвойной поросли.

Ютараптор принадлежал к необыкновенно живому роду, чуткому и бдительному. Глядя его глазами, мы сможем увидеть силы эволюции, изменявшие мир в период Раннего Мела. Наш далекий предок был сотворен невидимыми руками естественного отбора, как и предки других животных и растений, существующих в нынешнем мире. История Ютараптора — это часть нашей истории. Начинается она вторжением, засадой и смертью.

Действие разворачивается двадцать миллионов лет назад. На плоской безликой равнине, на месте теперешней Центральной Юты, вот-вот должно произойти эволюционное событие, которое потрясет все сообщество динозавров. Это — появление нового суперхищника.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Предисловие

Из книги Пособие по подготовке собак по поиску ВВ автора Чеченин Вячеслав Павлович

Предисловие Это пособие не претендует на роль великого открытия среди известных методик по подготовке собак. В этой области трудно изобрести что-то новое. Просто, подчас, низкий уровень работы собак объясняется тем, что методики, основанные на незыблемых основах


Предисловие

Из книги Голая обезьяна автора Моррис Десмонд

Предисловие Существует сто девяносто три вида мелких и крупных обезьян. Сто девяносто два из них имеют волосяной покров. Исключение составляет голая обезьяна, именующая себя Homo sapiens (Человек разумный). Этот своеобразный и весьма процветающий вид тратит уйму времени на


ПРЕДИСЛОВИЕ

Из книги Глаз разума автора Хофштадтер Дуглас Роберт

ПРЕДИСЛОВИЕ Что такое разум? Что такое Я? Может ли грубая материя думать или чувствовать? Где находится душа? Любой, кто задумается над подобными вопросами, вскоре зайдет в тупик. Эта книга — попытка выявить возникающие здесь противоречия и описать их живо и образно. Мы


Предисловие

Из книги Гомеопатическое лечение кошек и собак автора Гамильтон Дон

Предисловие Длительные хронические заболевания домашних животных являются источником глубочайших страданий для всех, кто искренне любит своих питомцев. Такие же эмоции испытывают и врачи-ветеринары. Надо отдать должное тем самоотверженным и преданным своей профессии


Предисловие

Из книги Жизнь как она есть [Её зарождение и сущность] автора Крик Фрэнсис

Предисловие Так где же они?Итальянский физик Энрико Ферми обладал выдающимися талантами. Его жена считала, что он был гением, и с ней согласились бы многие ученые. Он был не только замечательным физиком-теоретиком, но также экспериментатором. Именно Ферми и его друг,


Предисловие

Из книги Удивительные истории о существах самых разных автора Образцов Петр Алексеевич

Предисловие Самая большая тайна, которую человечество пытается разгадать последние примерно четыре тысячи лет, — это тайна возникновения жизни. В последнее время мы значительно приблизились к ее раскрытию. Удивительно, что после тысячелетий размышлений только в


Предисловие

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1. Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина автора Кондрашов Анатолий Павлович

Предисловие В сказке «Алиса в Зазеркалье» – второй части знаменитой детской дилогии Льюиса Кэрролла, ныне вошедшей в классику литературы для взрослых, – есть забавное стихотворение (исполняемое Траляля, братом Труляля) о том, как Морж и Плотник, заманив доверчивых


ПРЕДИСЛОВИЕ

Из книги Естественные технологии биологических систем автора Уголев Александр Михайлович

ПРЕДИСЛОВИЕ Книга посвящена концепции естественных технологий живых систем на различных уровнях организации последних и изложению доказательств, позволяющих преодолеть противопоставление естествознания и технологии. Эти доказательства появились в результате


Предисловие

Из книги Самое грандиозное шоу на Земле [Доказательства эволюции] автора Докинз Клинтон Ричард

Предисловие Объем доказательств эволюции растет день ото дня, и никогда прежде эти доказательства не были настолько убедительны. Но как ни удивительно, никогда на моей памяти не была столь же сильна и малограмотная оппозиция. Эта книга — мой персональный конспект


Предисловие

Из книги Краснокожая хищница автора Бэккер Роберт

Предисловие — Назови ее Ютараптор, — предложил я моему коллеге д-ру Джеймсу Киркленду в телефонном разговоре январским днем 1992 года.Джим был в восторге от гигантского ископаемого когтя, только что найденного талантливым любителем Бобом Гастоном в красно-серых скалах


Предисловие

Из книги Мозг, разум и поведение автора Блум Флойд Э

Предисловие В последние годы успехи в изучении мозга и поведения стали объектом пристального внимания со стороны широкой общественности. Это случилось отчасти благодаря все возрастающему числу интереснейших открытий, касающихся мозга, его клеточной структуры,


Предисловие

Из книги Пищевые растения Сибири автора Черепнин Виктор Леонидович

Предисловие Цель настоящей книги — показать, насколько богата наша дикая сибирская природа и как широко можно использовать ее дары. В нашей стране уже много лет люди не знают, что такое голод. Разнообразная, вкусная и калорийная пища, богатая витаминами и другими


ПРЕДИСЛОВИЕ

Из книги Изгнание из Эдема автора Оппенгеймер Стивен


Предисловие

Из книги В мире незримого автора Блинкин Семен Александрович

Предисловие Стремительное развитие естествознания необычайно расширило представления человека об окружающем его мире. Однако много еще тайн хранит мир невидимых живых существ — микроорганизмов, познать который бесконечно трудно и столь же важно для


Предисловие

Из книги Разведение рыбы, раков и домашней водоплавающей птицы автора Задорожная Людмила Александровна


Предисловие

Из книги Глаз и Солнце автора Вавилов Сергей Иванович

Предисловие Когда собираешься говорить о цветах, естественно возникает вопрос, не следует ли прежде всего упомянуть о свете; на это мы, однако, даем короткий и откровенный ответ: так как до сих пор о свете было высказано множество различных мнений, то представляется