ОСНОВАНИЕ НОВЫХ ГНЕЗД

ОСНОВАНИЕ НОВЫХ ГНЕЗД

Важнейшим способом размножения термитов является закладка новых гнезд парами молодых самок и самцов. Вот как это происходит. Крылатые термиты появляются в термитниках ежегодно в одно и то же время. У наших среднеазиатских термитов и у светобоязливого термита зимой в термитниках можно найти нимф старших возрастов. С наступлением тепла они линяют и превращаются в крылатых. Вылет их из гнезд совершается в апреле-мае после дождей. У желтошеего термита на Черноморском побережье Кавказа вылет крылатых происходит в конце лета и осенью. В тропических странах лёт термитов наблюдается, как правило, в самом начале сезона дождей, а у некоторых видов бывает два раза в год.

Непосредственным сигналом к лёту служит обильный дождь. Эта связь, как и у муравьев, объясняется тем, что во влажной почве термитам — основателям гнезд значительно легче вырыть норку. Все начинается с того, что рабочие термиты проделывают на поверхности термитника специальные отверстия. Некоторые виды пристраивают к отверстиям направленные вверх конические раструбы, из которых вылетают самцы и самки. Население термитника приходит в величайшее возбуждение: из отверстий на поверхность высыпает множество рабочих и солдат, а вслед за ними начинают вылетать и крылатые. Когда тысячи и тысячи самок и самцов поднимаются вверх из находящихся поблизости термитников, картина лёта сильно впечатляет.

Вокруг термитников собираются насекомоядные птицы, мелкие млекопитающие, ящерицы и хватают вылетающих крылатых. Их ловят пауки, стрекозы, а опустившихся на землю уничтожают разнообразные муравьи. Даже кошки и собаки в деревнях охотятся на вылетающих крылатых. Все спешат поживиться совершенно беззащитными термитами. Проявляют заинтересованность в них и люди. В Африке и Австралии аборигены отлавливают большое количество крылатых и готовят из них лакомые блюда. Что ж, если не спорить о вкусах, то следует признать: крылатые термиты — ценный пищевой объект. Покровы тела у них мягкие, брюшко забито жировыми клетками, и калорийность этих насекомых приближается к калорийности мясных продуктов.

Взлетают крылатые термиты невысоко и удаляются обычно всего на несколько десятков метров. Да и летают-то они плохо! Их очень своеобразный — медленный, как бы «парашютирующий» — полет преследует только цели расселения, и самцы и самки в это время не обращают внимания друг на друга. Встречаются они позже. Приземлившись, крылатые тут же начинают обламывать себе крылья, упираясь их вершинами в грунт и поворачиваясь то в одну, то в другую сторону. Крылья отделяются легко, для этого в их основании есть специальный косой шов.

И вот крылья сброшены. Теперь перед термитами встает следующая задача: найти себе пару, так сказать, «на всю оставшуюся жизнь». У большинства видов самцы и самки встречаются и «знакомятся» во время «пешеходных прогулок»: они бегают в разных направлениях до тех пор, пока не подыщут себе партнера. Только у немногих низших термитов эти встречи случайны. У подавляющего числа видов самки и самцы издают характерные запахи, оставляют за собой пахучий след, помогающий им находить друг друга. Обычно самец, обнаружив след самки, догоняет ее, но порой инициативу берет на себя «невеста». При встрече насекомые ощупывают друг друга усиками. Знакомство не всегда завершается «помолвкой»: иногда самка отвергает самца, и он отправляется на поиски «более сговорчивой невесты».

У светобоязливого, большого закаспийского термитов и многих термитов-носачей «пешеходные прогулки» не практикуются. Вместо этого самки, сбросив крылья, принимают «позу призыва» — поднимают вверх брюшко, выделяя привлекающий феромон. Самцы обнаруживают самок по запаху, распространяющемуся по воздуху, и приходят всегда с той стороны, откуда дует ветер. У немногих видов роли самок и самцов почему-то поменялись: самцы принимают призывную позу, а самки отыскивают их по запаху.

После того как «помолвка» состоялась, самка отправляется в путь. Самец следует за ней, постоянно прикасаясь усиками к кончику брюшка своей подруги. Такие парочки назвали тандемами за удивительную синхронность движений партнеров: куда поворачивает самка, туда же устремляется и ведомый самец. Если он по случайности отстанет, самка останавливается и ждет, пока опять не почувствует прикосновения его усиков. Бег термитов тандемом — это не любовная прогулка. Он преследует конкретную цель — найти подходящее для строительства норки место. В этом самец целиком полагается на самку — на ней лежит ответственность за решение важнейшей для жизни будущей семьи задачи. А вот у африканских термитов рода ходотермес право решения принадлежит супругу. Обломав себе крылья, он сразу же поднимает кверху брюшко, выпячивает выделяющую гормон железу и, сохраняя эту позу призыва, начинает отыскивать место для норки, а затем принимается рыть почву в подходящем пункте. Когда на запах феромона самца появляется самка, ее нередко ожидает «свадебный подарок» — наполовину вырытая норка.

52. Основание нового гнезда у туркестанского термита (по Г. Якобсону, 1913 г.).
Самец и самка, сбросившие крылья  после расселительного полета,  совместно выкапывают норку.

Но в большинстве случаев самка, выбрав место, начинает рыть землю, а самец помогает ей. Хотя некоторые наблюдатели сообщают, что роет он менее усердно, чем самка, перед нами все-таки один из немногих примеров деятельного участия самцов насекомых в заботе о потомстве. У большого закаспийского термита самка в одиночку отыскивает подходящее место и принимается рыть норку, поднимая брюшко и выделяя привлекающий самцов феромон. Первый же подоспевший самец становится ее избранником и яростно отгоняет запоздавших соперников.

Постепенно парочка термитов углубляется в норку и совершенно в ней скрывается. В 10—15 см от поверхности термиты выкапывают небольшую овальную полость (ее называют брачной камерой). Они проведут в ней «медовый месяц», а также и многие последующие месяцы, выращивая первое потомство. У некоторых видов наблюдали удивительный ритуал: самка и самец, замуровавшись в брачной камере, первым делом обгрызают друг другу несколько члеников на концах антенн. Как будто эти членики и нужны были им только в полете и при брачной прогулке, а теперь стали излишними! Но это наивное предположение. До сих пор конструктивного объяснения столь поразительного явления нет.

Только теперь в брачной камере происходит наконец «свадьба» — первая копуляция. Этим термиты тоже значительно отличаются от муравьев, которые спариваются во время брачного лёта. Вскоре самка откладывает первые яйца. У термитов рода анакантотермес и у некоторых других самки и самцы нередка собираются группами под камнями, в щелях и углублениях почвы, под лепешками сухого навоза и основывают гнездо совместно. Самки откладывают яйца в общую кучу. Ухаживают за яйцами и личинками тоже все сообща. В таких случаях сразу образуются полигинные колонии.

У суходревесных и влажнодревесных термитов самки и самцы строят брачные камеры в древесине и, питаясь ею, выделяют секрет для кормления личинок. Брачные камеры других низших термитов обычно располагаются в непосредственной близости от источников пищи. Например, парочки большого закаспийского термита предпочитают строить норки под лепешками сухого помета, у основания кустов, среди корней травянистых растений. Когда появляются личинки, родители легко находят корм для них неподалеку от брачной камеры. Вырастить потомство без получения пищи извне они не в состоянии. Такая ситуация очень напоминает прерывисто-замкнутый способ основания гнезда у примитивных муравьев.

У большинства высших термитов самка и самец могут выращивать первое потомство исключительно за счет накопленных в материнском гнезде внутренних резервов. При этом они используют не только жировое тело, но и питательные вещества из рассасывающихся крыловых мышц. Какое полное сходство с самками муравьев, основывающими гнезда постоянно-замкнутым способом!

Термиты отличаются довольно медленным развитием. Личинки выходят из яиц только через 30—60 дней (в зависимости от температуры), а все развитие от яйца до взрослого термита в условиях умеренно теплого климата требует около года. Молодые царицы желтошеего или светобоязливого термита в первое лето откладывают совсем немного яиц, и через год в новых гнездах редко можно найти более 50 личинок всех возрастов и псевдоэргатов, чаще их бывает всего 20—30. Первый солдат появляется обычно через год после основания гнезда. Второй — только на следующий год. Постепенно численность колонии растет. Когда в гнезде обитает уже 30—50 псевдоэргатов, царь и царица прекращают самостоятельно питаться и переходят на полное обеспечение псевдоэргатов и старших личинок. Еще через несколько лет численность псевдоэргатов увеличится настолько, что станет возможным выращивание крылатых. Колонии тропических термитов растут значительно быстрее потому, что там тепло круглый год и нет холодной зимы, прерывающей развитие насекомых.

Очень немного известно о продолжительности жизни термитов различных каст. В основном это объясняется тщетными попытками пометить термитов: любые метки на поверхности тела быстро сдирают и уничтожают их соплеменники. Если же от метки избавиться не удается, то меченого термита просто съедают. Как будто термиты старательно охраняют свои тайны от любознательных ученых! В лабораторных колониях светобоязливого термита псевдоэргаты и солдаты жили до 5 лет, а царская пара — до 7 лет. Видимо, в природных условиях рабочие и солдаты живут по нескольку лет, а плодовитые самки и самцы порядка 10 лет и даже больше.

53. Африканский термит амитермес хастатус (по С. Скайфу, 1954 г.).

1 — рабочий; 2 — солдат; 3 — нимфоидная царица; 4 — адультоидная царица; 5 — эргатоидная царица.

После гибели первичной царской пары термиты могут выращивать ей замену — так называемых вторичных, или замещающих, производителей. Они бывают трех типов. Если царская пара или только один ее член погибли в период, когда в гнезде есть крылатые термиты, то отдельные из них могут, сбросив крылья, стать заместителями. Они ничем внешне не отличаются от основавшей гнездо царской пары и называются адультоидными (от англ. adult — «взрослый»). У некоторых термитов-носачей при исчезновении царской пары адультоидные производители могут появляться в любое время года. Если заместители развиваются из нимф, то у них на спинке можно увидеть не остатки обломанных крыльев, а недоразвитые их зачатки. Такие производители называются нимфоидными. Наконец в ряде случаев плодовитыми заместителями могут стать псевдоэргаты, личинки или рабочие. Тогда у них на груди вообще нет следов крыльев и выглядит она как спинка рабочего термита. Поэтому и называются такие заместители эргатоидными.

Нередко случается так, что погибает лишь один член первичной царской пары — царь или царица; и тогда термиты выращивают дополнительных замещающих производителей только этого пола, причем обычно в значительном числе. Такие ситуации были известны ученым уже давно. Немецкий натуралист Ф. Мюллер писал в 1873 г.: «Я принес домой из гнилого куска дерева гиссары плотное ядро гнезда эутермес, которое размерами и внешним видом очень походило на куриное яйцо. Так как кругом этого ядра имелось довольно большое количество яиц, то я ожидал найти в нем, как обыкновенно, царскую пару. Однако, вместо того чтобы содержать в середине большую царскую ячейку, все ядро, как губка, было пронизано неправильными ходами. В последних всюду сидели кучками по пять-шесть штук не менее 30 добавочных самок, а между ними прогуливался единственный царь, почти равной с ними величины, притом это был настоящий царь. Вместо царской палаты, в которой живет царь со своей равной ему по происхождению супругой в целомудренном браке, передо мною был гарем, в котором султан увеселялся с многочисленными любовницами»[7]. Подобные «гаремы», поражавшие воображение естествоиспытателей прошлого, находили и у других видов, причем нередко они достигали еще большей величины. Так, известный исследователь термитов конца XIX в. Н. Гольмгрен встретил как-то в гнезде одного вида рода армитермес настоящего (первичного) царя в обществе почти сотни замещающих цариц. Известны и противоположные ситуации, когда одна настоящая царица окружена в термитнике множеством вторичных царей, появившихся на смену ее погибшему супругу.

У многих видов термитов продолжительность существования колонии не ограничена временем жизни царской пары: ей на смену выращиваются заместители, и термитник благополучно развивается. По мере увеличения численности термитов в колонии могут появляться все новые и новые вторичные производители, т. е. колония становится полигинной. Ряд видов образует обширные колонии, в которых обитают десятки и даже сотни производителей обоего пола. Такие колонии могут разделяться на самостоятельные части. Это второй способ размножения, аналогичный отделению отводков у муравьев и роению у ос и пчел.

Многие виды высших термитов почему-то потеряли способность к выращиванию замещающих производителей. В этих случаях после смерти царицы неизбежно погибает вся семья. Так происходит у многих видов термитов-грибоводов. Термитники видов рода макротермес, например, существуют в среднем около 10 лет. После гибели царской пары термитник постепенно пустеет и разрушается дождями и ветром.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Новая стратегия в новых условиях

Из книги Непослушное дитя биосферы [Беседы о поведении человека в компании птиц, зверей и детей] автора Дольник Виктор Рафаэльевич

Новая стратегия в новых условиях Теперь ответим на обычный вопрос: почему в наше время в промышленно развитых странах преобладают малодетные семьи? Во второй половине XVII века несколько европейских северных народов (англичане, затем голландцы и французы) встали на путь


Старая стратегия в новых условиях

Из книги Новая наука о жизни автора Шелдрейк Руперт

Старая стратегия в новых условиях Пока все выглядит понятно. Но многие теряются, видя некий парадокс в том, что стремительный рост населения Земли происходит благодаря развивающимся странам Индокитая, Ближнего Востока, Латинской Америки, Китаю, Индии (а у нас — Средней


8.7. Источник новых форм

Из книги Спутник следопыта автора Формозов Александр Николаевич

8.7. Источник новых форм Согласно гипотезе формативной причинности, морфический резонанс и генетическая наследственность в совокупности объясняют повторение характерных путей морфогенеза в последовательных поколениях растений и животных. Более того, признаки,


2. Вопрос о происхождении новых форм

Из книги Экология автора Митчелл Пол

2. Вопрос о происхождении новых форм Концепция Шелдрейка оставляет этот вопрос открытым. Как пишет автор: «Гипотеза формативной причинности есть проверяемая гипотеза об объективно (выделено нами Е. Е.) наблюдаемых закономерностях, существующих в природе. Она не может


СМЕНА ОБИТАТЕЛЕЙ НОР, ДУПЕЛ И ГНЕЗД

Из книги Пароль скрещенных антенн автора Халифман Иосиф Аронович

СМЕНА ОБИТАТЕЛЕЙ НОР, ДУПЕЛ И ГНЕЗД Еще мальчиком я натолкнулся как-то на барсучью нору в овраге, на склоне к болотистой долине, среди полей. Густой орешник, рябина и жимолость со всех сторон окружали овражек. Шиповник и длиннейшие плети хмеля опутывали промежутки среди


Вопросы для самостоятельного изучения гнезд

Из книги Тайны мира насекомых автора Гребенников Виктор Степанович

Вопросы для самостоятельного изучения гнезд Отыщите гнезда мыши-малютки, белки и сони.На каких породах деревьев, на какой высоте и в каких условиях помещаются гнезда, как укреплены на ветвях и стеблях, из какого материала сделаны снаружи и чем выстланы внутри?На какой


ВНЕДРЕНИЕ НОВЫХ ВИДОВ

Из книги Занимательная зоология. Очерки и рассказы о животных автора Цингер Яков Александрович

ВНЕДРЕНИЕ НОВЫХ ВИДОВ С тех пор как первые европейцы ступили на территорию будущих Соединенных Штатов Америки, они привезли с собой более 50 000 видов растений и животных. Экономические потери, борьба с распространяемыми завезенными видами болезней и средства контроля над


В ПОИСКАХ ПЧЕЛИНЫХ ГНЕЗД

Из книги Жизнь насекомых [Рассказы энтомолога] автора Фабр Жан-Анри

В ПОИСКАХ ПЧЕЛИНЫХ ГНЕЗД ТОТ, КОМУ когда-либо доводилось слышать или читать, как еще недавно охотились на пчел тибетцы, знает, что это поистине отчаянное предприятие бывает здесь опаснее, чем охота на самых ядовитых змей или на таких кровожадных хищников, как пантера или


Рождение новых гнезд

Из книги Основы психофизиологии автора Александров Юрий

Рождение новых гнезд В один прекрасный день (именно прекрасный, так как обязательно должно быть тепло и тихо) на поверхности каждого муравейника можно наблюдать необычное движение. Муравьи суетятся, собираются кучками, будто оживленно и срочно совещаются о чем-то


О числе видов и новых видах

Из книги Эволюция [Классические идеи в свете новых открытий] автора Марков Александр Владимирович

О числе видов и новых видах На земном шаре зоологи насчитывают свыше миллиона различных видов животных.Численность видов отдельных групп животного мира, от микроскопических простейших до млекопитающих, представлена на внутренней стороне обложки. Из всех групп


Перемещение гнезд

Из книги Мир животных. Том 3 [Рассказы о птицах] автора Акимушкин Игорь Иванович

Перемещение гнезд Не слишком тяжелые камни можно переносить и перекладывать как угодно. Поэтому гнезда каменщицы очень удобны для интересных опытов. Вот первый.Я переношу метра на два камень с гнездом. Кладу его на открытом месте. Здесь он так же хорошо заметен, как и на


8.5. Психофизиологическое основание закона Рибо

Из книги Рождение сложности [Эволюционная биология сегодня: неожиданные открытия и новые вопросы] автора Марков Александр Владимирович

8.5. Психофизиологическое основание закона Рибо Особое значение для рассмотрения изменений проекции опыта в патологии имеет «закон разложения» Т. Рибо [1898]. Т. Рибо выделял «элементы» психики «с точки зрения последовательных фаз её происхождения» и в соответствии с этим в


Невидимые барьеры для новых видов

Из книги Yerba Mate: Мате. Матэ. Мати. 9000 лет парагвайского чая автора Колина Аугусто

Невидимые барьеры для новых видов Аллопатрическое видообразование, в том числе с участием механизма усиления в зонах вторичного контакта, — сценарий общепризнанный и хорошо документированный. Симпатрическое видообразование, или видообразование без физических


Птицы без гнёзд

Из книги автора

Птицы без гнёзд Странное название «козодой» рождено недоразумением: ночами летают эти птицы среди пасущегося скота. Привлекают их насекомые, а народная молва еще во времена античной древности решила, что сосут птицы молоко коров и коз. Их широкий рот будто бы для этого


Целенаправленное создание новых генов

Из книги автора

Целенаправленное создание новых генов В некоторых случаях сомневаться в способности клетки направлять мутационный процесс на нужные гены не приходится. Особенно ярко проявляется это в работе иммунной системы позвоночных. Биологов и медиков давно интересовал вопрос,


Эпоха легенд, или история мате периода доколумбовой Америки (7 тыс до н. э. – 1537 г. – основание Асунсьона – столицы Парагвая)

Из книги автора

Эпоха легенд, или история мате периода доколумбовой Америки (7 тыс до н. э. – 1537 г. – основание Асунсьона – столицы Парагвая) Данные о том, насколько сильно было распространено питье мате у индейцев доколумбовой Америки, разнятся. Одни историки утверждают, что индейцы