СТАРТ ДИНОЗАВРОВ

СТАРТ ДИНОЗАВРОВ

В сентябре 1854 года крупнейшие ученые Англии получили необычное приглашение на обед, который должен был состояться в брюхе динозавра. В самом деле, банкетный стол был накрыт внутри макета только что открытого в те времена гигантского чудовища. Макет этот был изготовлен по последнему слову тогдашней науки, в натуральную величину, и был одним из экспонатов первой Всемирной выставки. «Игуанодон» — так был назван этот ящер — действительно предстал удивленному взору публики в виде стократно увеличенной ящерицы наших дней — игуаны. Он стоял на четырех массивных ногах, и брюхо его почти касалось земли.

С тех пор прошло 125 лет. Ученые нашли тысячи скелетов динозавров, и сегодня уже никто не поставит игуанодона на четыре ноги, потому что животное это было двуногим. И вообще динозавров от других ящеров отличала именно их двуногость. Со временем некоторые из них все-таки встали на четыре ноги, но это было уже вторичным явлением. В триасе по земле бегали небольшие ящеры на двух ногах — текодонты, предки динозавров. Текодонт — это по-русски «ячейкозуб». Размеры их были такими же, как и у современных ящериц, на которых они, возможно, и были немного похожи. Подвижные хищники с острыми зубами бегали в полувыпрямленном положении, балансируя длинным и мощным хвостом. А раз животное встало на задние ноги, значит, сразу произошло перераспределение центра тяжести его тела. Теперь основная нагрузка приходилась на задние ноги. Чтобы выдержать тяжесть тела «в одиночку», задние ноги непременно должны были стать мощными, гораздо мощнее передних. И ноги эти не могли оставаться растопыренными, как у ящериц и крокодилов. Поэтому у текодонтов стопа повернулась вперед, а ноги значительно выпрямились. Получилось нечто вроде высоких мощных колонн, поддерживающих тело. Передние ноги, лишившись опорной функции, становятся короче и слабее. Они теперь помогают ящеру расправляться с добычей, придерживая ее, как руки.

Стоит такой ящер на задних ногах — далеко видит. А зачем, собственно, понадобилось ящерам видеть далеко? Да за тем, что сухой климат истребил леса и ящерам пришлось приспосабливаться к жизни на открытых пространствах. Тут в чащу не юркнешь, и поэтому, кто первым заметит добычу или врага, тот и в выигрыше. К тому же животное, ходящее на двух ногах, должно быть более ловким, чем животное на четырех, так как двуногое хождение возможно только в случае более совершенного развития нервной системы и мозга. И конечно, существо, вставшее на задние ноги, всегда кажется более грозным и большим и менее уязвимым. К тому же двуногий хищник нападает сверху и обороняться от него трудно, если стоишь на четырех ногах. Видимо, из-за этой особенности поначалу текодонты были только хищниками.

Но проходили тысячелетия, и на смену текодонтам пришли их потомки — динозавры, что значит «удивительные» или «ужасные» ящеры. Слово это произошло от двух греческих: «дейнос» — страшный, удивительный и «заурос» — ящерица. Назвал так этих ящеров в 1834 году знаменитый английский натуралист Ричард Оуэн, который первым понял, что в руках ученых оказался совершенно новый отряд ископаемых рептилий, совсем не похожих на ящериц, крокодилов и черепах — на тех пресмыкающихся, что окружают нас сегодня.

Среди динозавров постепенно появляются и растительноядные формы. Многие со временем снова встают на четыре ноги. Динозавры равномерно заселяют Землю, оттесняя на второй план других пресмыкающихся, среди которых уже были известные нам сегодня черепахи и клювоголовые.

Черепах-то все знают хорошо. А вот клювоголовые? До наших дней дожил лишь один представитель триасовых клювоголовых — гаттерия. Это существо только внешне очень похоже на ящерицу. Живет оно на нескольких маленьких островах возле Новой Зеландии. Роет норы или селится в норах буревестников, где живет с хозяевами в мире и согласии. Гаттерия в наши дни достигает длины 75 сантиметров, а в триасе ее родственники были и поменьше — 15 сантиметров и побольше — до 2 метров в длину.

Одни динозавры питались только растительностью, другие нападали на этих мирных животных и пожирали их, третьи питались падалью, а четвертые уже переходили к смешанному питанию, которое мы теперь называем всеядностью.

Постепенно динозавры увеличиваются в размерах, и к концу триаса хищные динозавры достигают 5 метров, растительноядные — 6 —10 метров, и только всеядные остались маленькими — с кошку или зайца величиной.

Платеозавр

Игуанодон.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Глава 9 Что такое примат? Развитие со времен динозавров. Кометы и прочие эволюционные механизмы.

Из книги ЧЕЛОВЕК - ты, я и первозданный автора Линдблад Ян

Глава 9 Что такое примат? Развитие со времен динозавров. Кометы и прочие эволюционные механизмы. Как я уже говорил, палеонтологический «пробел» измеряется четырьмя миллионами лет – целых сорок метров на нашей мерной ленте, где один миллиметр соответствует ста


Пережившие динозавров

Из книги Наши знакомые незнакомцы автора Воловник Семен Вениаминович

Пережившие динозавров Триста миллионов лет назад леса огромных папоротников и хвощей покрывали сушу. Под их пологом, в тепле, сырости и сумраке копошилась и летала тьма-тьмущая тараканов. Они, вероятно, были самыми многочисленными насекомыми. Сменялись геологические эры


Охотники на динозавров

Из книги Следы невиданных зверей автора Акимушкин Игорь Иванович

Охотники на динозавров Сообщения о допотопных чудовищах продолжали поступать. Английские офицеры заметили длинношеее, как жирафа, существо в озере Виктория. Другой наблюдатель говорит, что оно плыло, выставив над водой всю переднюю часть тела. Рыбаки сказали, что это


Глава первая: Триумф и гибель динозавров

Из книги Динозавра ищите в глубинах автора Кондратов Александр Михайлович

Глава первая: Триумф и гибель динозавров Следы исполинов О том, что на Земле когда-то жили исполины, перед которыми казался крошкою любой высокий человек, говорится в легендах и мифах самых разных народов. В ирландских сагах и сказках братьев Гримм, в Библии и преданиях


Древнее динозавров

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Древнее динозавров Когда отважные полинезийцы открыли огромный двойной остров — Новую Зеландию, они назвали его Ао-Теа-Роа (Длинное Белое Облако). Здесь, на Ао-Теа-Роа, полинезийцы столкнулись с миром, не похожим на мир коралловых архипелагов и вулканических островов


Портреты динозавров?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1. Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина автора Кондрашов Анатолий Павлович

Портреты динозавров? Итак, на памяти человека — если не современного, то первобытного — жили гигантские ленивцы и броненосцы, размером соперничавшие со слоном, вараны длиной 3, 4, 5 метров (Австралия была заселена людьми около 30 тысяч лет назад, а громадные пятиметровые


На поиски динозавров

Из книги По следам минувшего автора Яковлева Ирина Николаевна

На поиски динозавров Все эти свидетельства относятся к тому времени, когда почти весь материк Африки был поделен между колониальными странами. Огромные пространства континента были практически “неведомой землей” для науки, подобно тому, как “белым пятном” в ту пору


Сколько было рогов на голове у рогатых динозавров?

Из книги Утки тоже делают «это» [Путешествие во времени к истокам сексуальности] автора Лонг Джон

Сколько было рогов на голове у рогатых динозавров? Рогатые динозавры, или цератопсы, жившие в поздне-меловую эпоху в Центральной Азии (более древние), в Южной и Северной Америке, внешне походили на гигантских (длиной до 6 метров) носорогов. На голове у большинства рогатых


Глава VIII НА ЗЕМЛЕ, В ВОДЕ И В ВОЗДУХЕ. РАСЦВЕТ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

Глава VIII НА ЗЕМЛЕ, В ВОДЕ И В ВОЗДУХЕ. РАСЦВЕТ ДИНОЗАВРОВ Если бы мы смогли взглянуть на нашу планету 160 миллионов лет назад, то нас прежде всего поразили бы непривычные для глаз очертания материков.Ближе к Северному полюсу — простертая в широтном направлении Лавразия.


О ДВУХ ГЛАВНЫХ ГРУППАХ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

О ДВУХ ГЛАВНЫХ ГРУППАХ ДИНОЗАВРОВ Еще в триасовом периоде, несмотря на удивительное разнообразие динозавров, их уже совершенно четко можно было разделить на две основные группы: ящеротазовых и птицетазовых. Разделение это идет по костям тазового пояса.У ящеротазовых


ОГЛЯДЫВАЯСЬ НА ИСТОРИЮ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

ОГЛЯДЫВАЯСЬ НА ИСТОРИЮ ДИНОЗАВРОВ Подведем некоторые итоги.Почти 220 миллионов лет назад на Земле появились первые динозавры, а 70 миллионов лет назад вымерли последние из них. Нетрудно подсчитать, что прожили динозавры около 150 миллионов лет. Вспомним для сравнения, что


ПРИЧИНЫ ВЫМИРАНИЯ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

ПРИЧИНЫ ВЫМИРАНИЯ ДИНОЗАВРОВ Почти столетие вопрос: «Почему вымерли динозавры?» — интересует людей самых разных специальностей. Уж такова притягательная сила этой необычайно разнообразной группы вымерших животных совершенно фантастического обличья.И есть над чем


Глава 11. Секс у динозавров и другие невероятные открытия

Из книги автора

Глава 11. Секс у динозавров и другие невероятные открытия Динозавры, вероятно, – самые удивительные из всех древних существ, открытых геологами и палеонтологами. Они значительно выделяются не только благодаря своим размерам, но и в силу своей необычности и разнообразия