КОЕ-ЧТО О ВЕРБЛЮДАХ

КОЕ-ЧТО О ВЕРБЛЮДАХ

История верблюдов начинается в середине третичного периода с маленьких четырехпалых жвачных размером не больше кролика. Сегодня палеонтологи уже достаточно хорошо знают, как постепенно изменялись формы их тела и увеличивался рост. В нашей стране историей верблюдов занимался академик Юрий Александрович Орлов. Еще в 1925 году он отправился в экспедицию на реку Ишим в Кокчетавской области, где надеялся найти кости третичных млекопитающих. И на берегу речки Ветекей, пересыхающем правом притоке Ишима, его ждала настоящая удача.

Юрий Александрович так рассказывает об этом большом событии: «Спустившись в извилистый овраг, по которому протекала речка, я пошел вниз по течению и на одном из поворотов остановился как вкопанный: в тесном обрыве берега, на глубине нескольких метров, виднелось множество раковин двустворчатых моллюсков, ослепительно белых на ярком солнце. Под обрывом лежали кости каких-то ископаемых млекопитающих, кое-где торчавшие из самого обрыва. Кости темные, окаменевшие и тяжелые, звонкие при постукивании друг о друга, уже по характеру своей сохранности должны были быть более древнего возраста. Да и по форме некоторые зубы и кости копытных явно не могли принадлежать млекопитающим четвертичного периода; млекопитающие третичного периода, притом различные, найдены!»

В этом местонахождении Юрию Александровичу удалось найти кости и зубы не очень крупного ископаемого верблюда.

История верблюдов сродни истории лошади, и исследования их остатков начались уже давно. В 1825 году Жорж Кювье описал коренные зубы верблюда из Западной Сибири. Верблюда этого он назвал мерикотерием. Правда, когда слепки с зубов мерикотерия попали в руки Орлова, он не нашел в них отличия от зубов современного двугорбого верблюда. Это сразу заставило специалистов усомниться в том, что Кювье описал ископаемые зубы.

Настоящие верблюды появились в раннем палеогене. Скелеты их найдены в Северной Америке. Верблюды оказались с кролика величиной, и стопа у них была четырехпалая. Потом, до четвертичного периода, последовательно наблюдается увеличение их размеров, удлинение черепа, увеличение высоты зубов, переход к хождению на двух пальцах. В Северной Америке верблюды вымерли в конце третичного периода. До этого они успели расселиться по Южной Америке, где превратились постепенно в шерстистых лам. Через Берингийскую сушу часть верблюдов перебралась в Азию и в Европу, а потом уже в Африку, где они вскоре и вымерли, уже не без помощи человека. Одногорбых верблюдов человек вывез в Африку гораздо позднее.

На первый взгляд выходит, что с верблюдами и их историей все ясно. Но только вот вопрос: каким образом они, пробираясь Берингийской сушей в Азию, пересекли Великий северный лес? И как оказался в Восточном Казахстане скелет гигантокамелюса — американского верблюда, равного которому по величине среди верблюдов не было и нет?

У саблезубых кошек было гораздо меньше зубов, чем в пасти современного льва или тигра. Зато верхние клыки с режущими краями достигали необычайных размеров.

Чтобы нанести удар такими кинжалами, саблезубы раскрывали пасть очень широко. Нижняя челюсть откидывалась вниз под углом более девяноста градусов. Гибкие прыгучие кошки размером с крупного тигра могли нападать на любую добычу. Первые саблезубые кошки появились примерно 30 миллионов лет назад. А последние были современниками человека. Их остатки находят в Америке, Европе и Азии.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >