ОГЛЯДЫВАЯСЬ НА ИСТОРИЮ ДИНОЗАВРОВ

ОГЛЯДЫВАЯСЬ НА ИСТОРИЮ ДИНОЗАВРОВ

Подведем некоторые итоги.

Почти 220 миллионов лет назад на Земле появились первые динозавры, а 70 миллионов лет назад вымерли последние из них. Нетрудно подсчитать, что прожили динозавры около 150 миллионов лет. Вспомним для сравнения, что человечество не насчитывает и 10 миллионов лет своего существования.

История начинается с мелких текодонтов. Они дали но меньшей мере четыре ветви разных групп динозавров. Динозавры эти расселились по всему миру. Жили на суше и в пресноводных водоемах. Исключение, правда, составляет Антарктида, где остатки динозавров пока не найдены.

Динозавры резко обособились по способу передвижения. По суше они ходили на двух и на четырех ногах. Были динозавры, которые могли залезать на деревья. Были и плавающие.

По способу питания это крупные и мелкие хищники, всеядные и растительноядные животные.

В триасе, около 220 миллионов лет назад, динозавры живут только на суше. Позже, в юре, примерно в течение 40 миллионов лет хищники вслед за растительноядными увеличиваются в размерах. Так, диплодок был длиной в 27 метров и весил 30 тонн. По были динозавры и крупнее.

В раннем мелу, примерно 130 миллионов лет назад, гигантов этих уже почти нет. Возможно, причиной тому — общее осушение материков в этот период.

В позднем мелу, длившемся около 20 миллионов лет, материки вновь были затоплены. Исключение составляет только Центральная Азия. Уцелевшие динозавры вновь расселяются оттуда в Среднюю Азию, Европу и Северную Америку. Это была их последняя «вспышка». Вновь развились разнообразные группы хищников и растительноядных. Но в конце мела они быстро угасают и наконец полностью вымирают.

Самые последние, очень немногочисленные группы динозавров жили в Северной Америке.

Причины их упадка и вымирания — одна из самых популярных тем для полемики, одна из волнующих проблем палеонтологии позвоночных.

В чем же тут дело?

Мы уже говорили в начале главы, что на смену голосеменным растениям в самом конце раннего мела приходят покрытосеменные. Этот факт трудно переоценить, и многие ученые считают середину мела началом новой эры в жизни Земли. С этим, вероятно, согласится каждый, если вспомнит, какую роль играют покрытосеменные, они же цветковые, растения в современной нам жизни. От них теперь зависят насекомые и птицы, млекопитающие и человек.

Начнем с того, что химические элементы, которые получали животные и насекомые от покрытосеменных растений, были иными, чем при питании голосеменными. Совсем другие вещества высвобождались и стекали с потоками воды в реки и озера после гибели и разложения покрытосеменных. Значит, влияние изменения растительного покрова волей-неволей испытали на себе и жители водоемов. Ну, а раз организм систематически начинает получать новые вещества, а привычных постепенно лишается совсем, то сама собой напрашивается мысль, что в самом ближайшем будущем организм этот либо погибнет, либо приспособится, перестроится.

Сложный механизм биологических воздействий постепенно разбалансировался. Все его звенья разладились и пришли в движение. Не в этом ли причина быстрой смены видов животных, особенно их крупных форм? Вспомним хотя бы, как за сравнительно короткий срок изменились потомки маленьких протоцератопсов.

Тираннозавр и трицератопс — хищник и жертва. Рогатые динозавры, потомки маленьких протоцератопсов, дожили до конца мелового периода. Возможно, что они были последними гигантскими рептилиями на Земле.

Эти растительноядные пресмыкающиеся кроме режущего рогового клюва имели мощные зубы для перетирания пищи. Гигантские рога и костный воротник надежно защищали этих «бизонов» мезозоя от нападения хищных динозавров.

Чем крупнее животное, тем труднее происходит перестройка. И чем дальше от начала цепи питания отстоит форма, тем труднее ей попасть «в ногу» с остальными звеньями своей цепи.

Вероятно, в этой ситуации лучше всего чувствовали себя маленькие животные, которым не так уж много нужно было пищи, чтобы прокормиться. В тот период, когда цветковые растения стремительно вытесняли голосеменных, животные эти вполне могли для начала продержаться на смешанном питании и тем значительно растянуть время, отпущенное им на приспособление к новой пище. Именно в таком положении оказались все еще маленькие млекопитающие. С появлением покрытосеменных и пробил их звездный час. 200 миллионов лет ожидания остались позади.

Но такое долгое ожидание «своего часа» не было привилегией одних млекопитающих. Если вспомнить судьбу костистых рыб, тоже появившихся в триасе, в самом его конце, и ставших хозяевами вод только в кайнозое, или тех же рептилий (с середины карбона до начала перми), или, наконец, птиц, находки которых относятся к середине юры, а истинный расцвет — к кайнозою, то становится ясно, что судьба млекопитающих не была чем-то исключительным в истории жизни на Земле.

У хищных динозавров передние конечности очень малы, а вот у дейнохейруса, или страннорукого динозавра, они достигали двух с половиной метров в длину. Если предположить, что дейнохейрус сложен столь же пропорционально, как другие хищные динозавры, то длина его задних конечностей была бы около пяти, а рост — около десяти метров!

Палеонтологам удалось пока что найти только плечевой пояс этого загадочного динозавра. Пролить свет на истинное строение и образ жизни дейнохейруса, одного из последних хищных динозавров на Земле, помогут только новые находки.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Пережившие динозавров

Из книги Наши знакомые незнакомцы автора Воловник Семен Вениаминович

Пережившие динозавров Триста миллионов лет назад леса огромных папоротников и хвощей покрывали сушу. Под их пологом, в тепле, сырости и сумраке копошилась и летала тьма-тьмущая тараканов. Они, вероятно, были самыми многочисленными насекомыми. Сменялись геологические эры


Охотники на динозавров

Из книги Следы невиданных зверей автора Акимушкин Игорь Иванович

Охотники на динозавров Сообщения о допотопных чудовищах продолжали поступать. Английские офицеры заметили длинношеее, как жирафа, существо в озере Виктория. Другой наблюдатель говорит, что оно плыло, выставив над водой всю переднюю часть тела. Рыбаки сказали, что это


Глава первая: Триумф и гибель динозавров

Из книги Динозавра ищите в глубинах автора Кондратов Александр Михайлович

Глава первая: Триумф и гибель динозавров Следы исполинов О том, что на Земле когда-то жили исполины, перед которыми казался крошкою любой высокий человек, говорится в легендах и мифах самых разных народов. В ирландских сагах и сказках братьев Гримм, в Библии и преданиях


Древнее динозавров

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Древнее динозавров Когда отважные полинезийцы открыли огромный двойной остров — Новую Зеландию, они назвали его Ао-Теа-Роа (Длинное Белое Облако). Здесь, на Ао-Теа-Роа, полинезийцы столкнулись с миром, не похожим на мир коралловых архипелагов и вулканических островов


Портреты динозавров?

Из книги Тайны прошлого в глубинах времен автора Ефремов Иван Антонович

Портреты динозавров? Итак, на памяти человека — если не современного, то первобытного — жили гигантские ленивцы и броненосцы, размером соперничавшие со слоном, вараны длиной 3, 4, 5 метров (Австралия была заселена людьми около 30 тысяч лет назад, а громадные пятиметровые


На поиски динозавров

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1. Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина автора Кондрашов Анатолий Павлович

На поиски динозавров Все эти свидетельства относятся к тому времени, когда почти весь материк Африки был поделен между колониальными странами. Огромные пространства континента были практически “неведомой землей” для науки, подобно тому, как “белым пятном” в ту пору


Как научились читать историю земной коры

Из книги автора

Как научились читать историю земной коры В предыдущей главе мы пытались окинуть взглядом великую книгу природы. Но и это самое общее представление могло сложиться только в результате упорного труда выдающихся умов как основателей геологической науки, так и оставшихся


Какими деяниями вошли в историю географических открытий викинг Торвальд, его сын Эйрик Рауди и внук Лейф Эйриксон?

Из книги автора

Какими деяниями вошли в историю географических открытий викинг Торвальд, его сын Эйрик Рауди и внук Лейф Эйриксон? Норвежское семейство, представителями которого являются указанные лица, совершило выдающийся подвиг: всего за три поколения оно пересекло из конца в конец


Сколько было рогов на голове у рогатых динозавров?

Из книги автора

Сколько было рогов на голове у рогатых динозавров? Рогатые динозавры, или цератопсы, жившие в поздне-меловую эпоху в Центральной Азии (более древние), в Южной и Северной Америке, внешне походили на гигантских (длиной до 6 метров) носорогов. На голове у большинства рогатых


СТАРТ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

СТАРТ ДИНОЗАВРОВ В сентябре 1854 года крупнейшие ученые Англии получили необычное приглашение на обед, который должен был состояться в брюхе динозавра. В самом деле, банкетный стол был накрыт внутри макета только что открытого в те времена гигантского чудовища. Макет этот


О ДВУХ ГЛАВНЫХ ГРУППАХ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

О ДВУХ ГЛАВНЫХ ГРУППАХ ДИНОЗАВРОВ Еще в триасовом периоде, несмотря на удивительное разнообразие динозавров, их уже совершенно четко можно было разделить на две основные группы: ящеротазовых и птицетазовых. Разделение это идет по костям тазового пояса.У ящеротазовых


ПРИЧИНЫ ВЫМИРАНИЯ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

ПРИЧИНЫ ВЫМИРАНИЯ ДИНОЗАВРОВ Почти столетие вопрос: «Почему вымерли динозавры?» — интересует людей самых разных специальностей. Уж такова притягательная сила этой необычайно разнообразной группы вымерших животных совершенно фантастического обличья.И есть над чем