МОРСКАЯ КОРОВА

МОРСКАЯ КОРОВА

Когда в палеонтологическом музее впервые видишь скелет морской коровы, то, еще ничего не зная об этом животном, мысленно называешь его травяным мешком, так удивительно широки, плоски и вместе с тем длинны оказались его ребра, похожие на обручи от бочки. Поскольку задних ног у морской коровы не было совсем, а прижатые к телу передние оказались небольшими, то сходство с бочкой усугубляется.

Морская корова отличалась от других сиреновых тем, что у нее исчезли оба бивня, а вместо них развились четыре жевательных пластинки. Морская корова была современником человека. Была, но прекратила свое существование сто лет назад. Человек уничтожил ее, пользуясь тем, что охота на нее совершенно безопасна.

Георг Вильгельм Стеллер — адъюнкт Петербургской академии наук, путешественник и натуралист, в 1741 году отправляется в составе экспедиции Беринга в плавание к берегам Америки. Зима застала путешественников на острове, который был назван именем Беринга. В экспедиции начался голод, цинга. Люди умирали. Умер и сам командор Беринг. Однако часть путешественников не только выжила, но, перезимовав, благополучно вернулась на материк. Стеллер пишет, что спасением своим они были всецело обязаны великолепному мясу морских коров и морских бобров — каланов, что во множестве жили на этих островах.

В 1753 году вышла в свет работа Стеллера «О морских животных», в которой была впервые описана морская корова. Животное получило имя своего первооткрывателя, которого уже не было в живых: он умер в Тюмени на обратном пути из экспедиции.

Вот как описывает Стеллер морскую корову: «Это животное, подобно домашнему рогатому скоту, живет стадами в море. Обыкновенно самец и самка ходят рядом, а детеныши пасутся по берегу впереди них. Они занимаются только одним — отыскиванием себе пищи. Во все времена года они повсеместно держатся на этом острове в самом большом количестве, так что все обитатели восточного побережья Камчатки ежегодно могли бы делать изобильные запасы мяса и сала этого животного. Кожа морской коровы имеет двойной слой: наружная оболочка кожи черная или черно-бурая, в дюйм толщины, прочна, почти как пробковое дерево, вокруг головы изобилует ямками, морщинами и углублениями; она состоит из светлых отвесных нитей, так плотно прилегающих друг к другу, как волокна лучистого камня. Эта наружная оболочка, легко облупляющаяся с кожи, есть, по моему мнению, покрышка, составившаяся из скатавшихся вместе и изменившихся близко стоящих друг около друга волос, каковую я равным образом находил и у китов. Нижняя кожа несколько толще бычачьей, очень крепка, белого цвета. Под этими обоими слоями все тело животного облекают лоскуты жира или сала в 4 пальца толщиной, затем следует мясо. Я считаю вес всего животного вместе со шкурой, жиром, салом, костями и внутренностями в 1200 пудов, или 480 центнеров. Жир не маслянист и не мягок, но жестковат и напоминает железы белого, как снег, цвета, полежав же несколько дней на солнце, получает пряный желтоватый оттенок, как лучшее голландское масло. Приготовленный отдельно, он превосходит сладостью и вкусом лучший бычачий жир; топленый жир имеет цвет и свежесть деревянного масла, а вкус — миндального масла».

Вот такой рекламой «удружил» морской корове ее первооткрыватель. Конечно, китобои и искатели приключений не замедлили ринуться по пути, указанному Стеллером, и Берингово море превратилось в арену ужасного избиения беззащитных животных. Кровавая бойня была завершена всего за несколько месяцев!

С тех пор на протяжении ста лет люди встречали только отдельные особи морских коров, и то очень редко. Предполагают, что последнее животное было уничтожено человеком в 1854 году.

Вот так один из замечательных зверей нашего времени перекочевал из зоологической литературы в палеонтологическую — стал объектом изучения «охотников за ископаемыми».

А ведь этого могло и не случиться, если бы сообщение Стеллера с большей серьезностью было воспринято именно в той его части, где он сравнивает стада морских коров со стадами обычного для нас рогатого скота. И нужно-то было всего лишь отнестись к этим удивительным животным по-хозяйски! Они миролюбивы и человека не боялись, у них даже рогов не было, и заготовки кормов на зиму они тоже не требовали. Следить за ними, пасти их, охранять и отстреливать так, чтобы не пострадало стадо в целом, — вот как мало усилий нужно было приложить нашим дедам, чтобы сохранить морскую корову! Страна получила бы прекрасное мясо, и не осиротели бы тучные подводные луга, на которых больше некому было пастись.

Случай с открытием и столь быстрым исчезновением морской коровы не имеет равных в истории палеонтологии. Так стремительно уничтожено было это животное, что редкий музей в мире может похвастать тем, что имеет его скелет. Поэтому, когда в 1972 году открылась наша палеонтологическая выставка в Японии, самыми популярными экспонатами оказались скелет гигантского хищного динозавра — тарбозавра и скелет морской коровы. Тысячи японцев с удивлением разглядывали скелет животного, на которое еще в прошлом столетии охотились их прадеды.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Голубая корова

Из книги В мире насекомых с фотоаппаратом автора Мариковский Павел Иустинович

Голубая корова Сколько трудов стоило нам пробраться по скверной горной дороге в этот чудесный уголок леса. Маленький «Запорожец», переваливаясь с боку на бок, полз по камням, забирался на крутые подъемы.Близился вечер, на устройство бивака оставалось мало времени. А


Произошла ли уже корова?

Из книги Беседы о животноводстве автора Новиков Юрий Федорович

Произошла ли уже корова? — Произошла ли уже корова? Вот тебе раз! Вы что же, сомневаетесь в ее существовании? — В существовании — нет. А вот в том, что она настоящая, — да. — ??? — Корова — это биоустройство, преобразующее сено и силос в молоко… — А вы что же хотите —


На какую глубину способна погружаться морская черепаха?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1. Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина автора Кондрашов Анатолий Павлович

На какую глубину способна погружаться морская черепаха? Рекордсменом глубины ныряния среди рептилий является морская кожистая черепаха. Эта самая крупная из всех современных видов черепах, обитающая во всех океанах, кроме Северного Ледовитого, в длину может превышать 2


Кровь — морская вода!

Из книги Металлы, которые всегда с тобой автора Терлецкий Ефим Давидович

Кровь — морская вода! Итак, мы вкратце проследили путь, по которому ионы натрия и калия попадают в организм. А что же дальше? Давайте посмотрим, каково здесь содержание металлов-братьев? В теле Гомо Кондитионалиса содержится 140 г калия и 100 г натрия. Соответственно их


I. Морская целина: идеалы и насущная необходимость

Из книги Леса моря. Жизнь и смерть на континентальном шельфе автора Куллини Джон

I. Морская целина: идеалы и насущная необходимость Экологические взаимосвязи между человеком и морем расширились до такой степени, что уже невозможно постигнуть их умом. Это особенно справедливо в отношении наиболее индустриализованных районов, таких, например, как


Морская свинка

Из книги Мир животных. Том 6 [Рассказы о домашних животных] автора Акимушкин Игорь Иванович

Морская свинка Родом она из Южной Америки. Испанские конкистадоры видели в селениях индейцев множество этих грызунов. Инки их жарили и ели по праздничным дням. И сейчас еще в некоторых поселениях индейцев живут морские свинки, днем они свободно бегают вокруг домов, а


Великая морская держава

Из книги Жизнь моря автора Богоров Венианим Григорьевич

Великая морская держава С самых древних времен жизнь народов нашей страны была связана с морем. На морских побережьях располагались поселения наших предков. К морям стремились и обитатели далеких степей и лесов.Об этом образно сказал великий русский ученый