СУДЬБА КАЛАНА ВСЕЛЯЕТ ОПТИМИЗМ

СУДЬБА КАЛАНА ВСЕЛЯЕТ ОПТИМИЗМ

Если вы раскроете на странице 430 четвертый том Детской энциклопедии, изданный в 1960 году, то в конце левой колонки сможете прочесть: «Совсем недавно на северных островах Тихого океана водился ценный зверь калан, или морская выдра. Сейчас это животное почти полностью истреблено».

С тех пор как были написаны эти строчки, прошло двадцать лет. Как же с каланом? Неужели осталась только память о нем? Неужели и его постигла судьба морской коровы?

Кстати, первооткрыватель морской коровы Георг Вильгельм Стеллер во время вынужденной зимовки экспедиции на острове Беринга долго наблюдал за каланами и очень живо описал их: «…Морской бобер — красивое, приятное животное, отличающееся веселым и забавным нравом, а в семейной жизни — это крайне ласковое и влюбчивое существо. Издали блестящий мех его не уступает самому лучшему черному бархату. Морские бобры охотнее всего держатся семьями, в состав которых входит самец, самка, полувзрослые детеныши и сосунки. Любовь родителей к детям так велика, что они решаются подвергать себя самой очевидной опасности, лишь бы выручить отбираемых от них малюток. При потере детенышей старики плачут громко, как дети, сильно тоскуют по ним; они не отходят от земли, сильно худеют, как мы не раз могли наблюдать, в какие-нибудь 10–14 дней, слабеют и заболевают. Морских бобров видишь с детенышами в течение целого года. Самка мечет на суше лишь одного детеныша, который рождается зрячим и со всеми зубами. Матка переносит своего малютку с места на место в зубах, в море же держит его меж передних лап на груди, как женщина ребенка, плывя в то же время на спине. Она играет с ним, как любящая мать, подкидывает его в воздух и ловит, как мячик, толкает его в воду, чтобы он учился плавать, берет опять к себе, как только он устанет, целует его так, как делает это человек. Пища морского бобра состоит из раков, моллюсков, мелких рыбок, реже он ест водоросли и мясо. Если не пожалеть расходов и перевезти животных в Россию, то я не сомневаюсь, что их легко можно было бы приручить и даже заставить размножаться в пруду или в реке. Морская вода вовсе не составляет для них необходимости, и я наблюдал, что они по несколько дней держались внутри островов и на небольших пресноводных речках».

Идея приручения и выпаса, поданная двести с лишним лет назад! Подхватило ее человечество или, как в случае с морской коровой, осталось безучастно?

Сегодня так и хочется ответить: «Конечно, подхватило!» Хотя правильнее было бы сказать «возродило». Возродило идею выпаса спустя двести лет после того, как она была подарена людям. После того как в начале XX века промысел каланов был прекращен, потому что они почти исчезли. В 1911 году в Америке и в 1924 году в СССР добыча этого ценного пушного зверя была строжайше запрещена. Не отменен этот запрет и по сей день. Вот какими экстренными мерами удалось сохранить каланов на Земле. Сохранить несколько особей — еще не значит сохранить вид. Для этого он должен восстановить свою численность. Вот тут-то люди впервые пришли на помощь этим животным.

В 1959 году американский самолет поднялся в воздух с острова Амчитки и взял курс на острова Святого Павла и Прибылова. В кабине самолета стояла ванна с холодной водой, а в ней семь испуганных каланов. Два часа пути, и зверьки дрожащими лапами ступили на землю своей новой родины.

Прошло десять лет. И все с того же острова Амчитки самолет переправляет уже 62 калана к побережью штатов Вашингтон и Орегон. Их выпускают в тех местах, где шестьдесят лет назад был убит последний зверек их племени.

Через год, в июле 1971 года, переселенцами становятся еще 600 каланов. Их перевозят на Аляску и к побережью Британской

Колумбии. Эксперимент оказался удачным. Каланы прижились, и поголовье их увеличивается.

Сейчас у Алеутских островов уже свыше 30 тысяч каланов, а на Командорских островах, Курильских и на Камчатке около 9 тысяч.

Казалось бы, теперь можно было сказать, что каланы вне опасности. Только говорить так рано. Дело в том, что опасность им еще грозит. Нет, их не уничтожат браконьеры и не скосит болезнь. Две угрозы нависли над ними: угроза подводных ядерных взрывов, в результате которых погибли уже от 300 до 800 животных, и угроза загрязнения воды нефтью. Загрязнение нефтью не дает расселиться каланам в тех местах, где жили когда-то их родичи. Происходит это потому, что у этих животных нет подкожного жира. Если мех зверька загрязнился нефтью, он потерял свои изоляционные качества и перестал согревать тело. В результате калан может погибнуть от холода. Недаром эти животные чуть не полжизни посвящают уходу за своим мехом, долго и тщательно расчесывая его лапами после каждого купания.

Вид спасен. Теперь дело за тем, чтобы его сохранить.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Печальная судьба кладок у кукушек-личинкоедов

Из книги Бегство от одиночества автора Панов Евгений Николаевич

Печальная судьба кладок у кукушек-личинкоедов С трудом объяснимая, на первый взгляд, манера самок желудевого дятла методически уничтожать яйца своих соратниц по совместной деятельности не делает эту птицу каким-то исключением среди прочих пернатых. Точно так же, как


7. Судьба лопаторылого мастодонта

Из книги Диковинные звери автора Эндрюз Рой

7. Судьба лопаторылого мастодонта Взгляните на изображение мамонта. Вы, вероятно, скажете: «Да это же слон! Хобот у него совсем как у слона!» И ученые с вами согласятся.Если вы посмотрите теперь на изображение какого-нибудь представителя семейства мастодонтов, вы заметите,


Судьба кошки во времена прошлые

Из книги Мир животных. Том 6 [Рассказы о домашних животных] автора Акимушкин Игорь Иванович

Судьба кошки во времена прошлые «… И последний совет… если возможно, выбирайте суку… сука более преданна, чем кобель, она умнее, чем кобель. Мне довелось близко узнать очень многих животных, и я с полной уверенностью утверждаю, что из всех четвероногих созданий ближе


Пессимизм, оптимизм и две попытки суицида

Из книги Природа человека (сборник) автора Мечников Илья Ильич

Пессимизм, оптимизм и две попытки суицида Изучение биографии великого ученого дает нам понимание того, что Мечников не просто умозрительно выстроил красивую теорию о взаимоотношениях инстинкта жизни и инстинкта смерти, а выстрадал ее, пройдя через тяжелые жизненные