МЕСТО ДЕЙСТВИЯ — АФРИКА

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ — АФРИКА

Заглянем в 1924 год и выясним, что так внимательно рассматривает профессор Раймонд Дарт, стоя возле только что распакованных ящиков, которые привезли его ученики из известкового карьера Таунг, что в Бечуаналенде. В руках у профессора из Иоганнесбурга очень интересный череп. Предки человека — в Африке?! Такого еще никто не предполагал! Дарт поражен. Череп в три раза больше черепа бабуина, с большим мозгом и хорошо развитой лицевой частью. Надбровные дуги меньше, чем у обезьян. Когда Дарту удалось освободить череп от затвердевшего известняка, он понял, что перед ним не взрослая особь, а ребенок. Малышу — пять-шесть лет, и у него уже полный набор молочных зубов.

Дарт называет своего гоминида «австралопитеком», что значит «южная обезьяна», потому что находка эта сделана в Южном полушарии. Бэби из Таунга, по расчетам Дарта, жил около 1 миллиона лет назад.

Малыш из Южной Африки был принят специалистами «в штыки». Двенадцать лет спорил ученый мир по поводу этого существа. И только открытие Брумом в 1947 и 1948 годах тринадцати черепов и больше 200 зубов австралопитеков заставило всех смириться с мыслью, что новоявленный «родич» все-таки подлинный.

Но спор о том, можно ли считать этих антропоидов недостающим звеном между высшими приматами и семейством собственно людей — гоминидами, не кончился. Ведь не такие уж древние находки Дарта и Брума! Никак не древнее гораздо более совершенных азиатских питекантропов! Раймонд Дарт приводил свои доводы в пользу нашего прямого родства с австралопитеками:

«Когда в 1924 году я определил таунгскую окаменелость австралопитека африканского, в своих доводах о том, что он мог быть нашим предком, я опирался на особенности окаменевшего черепа и на признаки, позволяющие предположить двуногость. Однако мой анализ разбитых павианьих черепов выявил хищные и каннибальские повадки австралопитековых, а также использования длинных костей в качестве дубинок и черепов как сосудов. Я не согласен с гипотезой о том, что австралопитековые обладали речью. Тот семейно-охотничий образ жизни, который они вели, требовал общения лишь немногим больше, чем у других животных».

Но именно Африка привлекла к себе внимание Луиса Лики, когда он задумался о возможной прародине человечества. Луис Лики, англичанин по происхождению, жил и работал в Африке, и поэтому мы с полным правом можем назвать его африканским ученым, как называем русскими учеными немцев Иоганна Рогона и Георга Стеллера. Начиная с 1922 года Лики предпринимает одну экспедицию за другой и находит убедительные доказательства присутствия в Африке древнего человека. Он собирает орудия его труда — ручные рубила, скребки. Но до человека пока еще было далеко.

Став директором музея в Найроби (Кения), Лики с женой Мэри и сыновьями регулярно выезжает в экспедиции. Внимание его приковано к ущелью Олдувей на территории теперешней Танзании. В 1931 году Лики впервые нашел там древние орудия, и с тех пор мечта найти тех, кто пользовался ими, не давала ему покоя.

…Это случилось в 1959 году. Однажды Лики по совету жены остался в лагере — его лихорадило. И вот именно в этот день Мэри нашла то, что он так долго и упорно искал — два зуба и обломок черепной крышки. Девятнадцать дней тщательной, кропотливой работы, и череп человеческого существа, которого Лики назвал «зинджангропом», предстал перед ними («Зиндж» на древнеарабском означает «Восточная Африка»).

Череп зинджантрона был меньше черепа гориллы, меньше черепа современного человека. Он пролежал в земле не менее полутора миллионов лет. Лики изучает зубы зинджантропа и приходит к выводу, что справиться даже с кроликом тому было не под силу. Уж не пользовалось ли это существо каменными орудиями, которые Лики еще в 1931 году нашел там же, в Олдувее? Догадки, догадки… А ясно одно: зинджантроп пока — один из самых древних представителей гоминид. Поиски продолжаются. В 1960 году сын Лики Джонатан находит в Олдувее зуб, а потом сразу ключицу, обломок черепа, фаланги пальцев, стопу, пяточную кость и щиколотку. И все это — всего в двухстах метрах от того места, где годом раньше был обнаружен череп зинджантропа. Но находки Лики-младшего были из более глубокого слоя.

Через тринадцать часов Лики-отец прибыл к месту находок. С первого взгляда ему ясно — перед ним существо не старше одиннадцати-двенадцати лет. Коренные зубы, которые только успели появиться, выглядели совсем новенькими. На левой же теменной кости сохранился след от сильного удара тупым орудием.

Нового представителя гоминид Лики называет «предзинджантропом» и пишет, что новая находка — это не что иное, как околочеловек. Кусочки породы, в которой был захоронен новый представитель гоминид, Лики посылает в Америку, в лабораторию профессора Куртиса в Эверидене, для точного определения возраста своей находки. Профессор Куртис применяет радиоуглеродный метод, и вскоре Лики получает ответ: «Зиндж» и «предзиндж» значительно старше, чем кто-либо мог предполагать, исключая разве Вас и миссис Лики. По нашим с доктором Эверендом подсчетам, присланные Вами пробы дают возраст порядка миллиона семисот пятидесяти тысяч лет… Олдувейский человек древен, древен, древен…»

Более точные подсчеты показали, что предзинджантроп жил около двух миллионов лет назад. Но если зинджантроп все-таки оказался самым древним из австралопитеков, то есть скорее обезьяной, то предзинджантропа Лики называет новой разновидностью человека прямоходящего.

А между тем в Олдувее удается отыскать кисть, стопу и зубы взрослого предзинджантропа. Найдены голень и зубы, куски черепа и нижняя челюсть. В общей сложности за короткий срок в распоряжении ученых оказываются еще четыре особи. Исследования показывают, что существа эти гораздо ближе стоят к человеку, чем любой из австралопитеков. Предзинджантроп получает новое название — «человека умелого». Рядом с его останками нашли галечные орудия и даже нечто вроде остатков существовавшей здесь некогда каменной стены. Невероятно! Еще совсем недавно никто не сомневался в том, что возраст человечества не более 600–700 тысяч лет.

Весьма похоже, считает Лики, что одновременно жило два типа гоминид, развивавшихся и сосуществовавших в Олдувее примерно около двух миллионов лет тому назад. Один из них — «зиндж», который, в конечном счете, по особенностям строения тела — «околочеловек». Что же касается другого существа, то хотя оно было тоже еще очень и очень примитивным, но в его костях и зубах уже есть некоторые особенности, напоминающие человеческие. Вероятно, существо это уже могло изготовлять орудия.

В 1967 году в Эфиопию, в бассейн реки Омо, отправляются три отряда большой международной антропологической экспедиции. Одним из отрядов руководит Луис Лики, а с 1972 года, после его смерти, Ричард Лики — сын замечательного ученого и продолжатель его дела. Теперь экспедиция ведет планомерное исследование в слоях, возраст которых в еще недалеком прошлом показался бы антропологам невероятным.

С 1967 по 1971 годы в окрестностях озера Рудольф, в ущелье Лотегем, найдены нижние челюсти, неполный череп, 150 зубов и очень много длинных костей. Это останки австралопитеков, и возраст их не менее трех с половиной миллионов лет. Пробы, как всегда, отправляют в лаборатории для определения возраста. И вот в 1970 году американский ученый из Гарвардского университета Брайн Паттерсон провозглашает возраст одной из нижних челюстей, — от пяти до пяти с половиной миллионов лет. Такие результаты дал радиоуглеродный метод, который есть и не что иное, как «одна из марок» геологических часов. Геологическим часам, как мы уже говорили раньше, верить можно. А потому не будет преувеличением, если мы представим себе, что уже пять с половиной миллионов лет назад австралопитеки рассматривали звезды и луну, охотились, страдали и умирали — словом, медленно, но верно прокладывали дорогу жизни, ту самую, которую строим теперь и мы.

В 1932 году в горах Сивалик на севере Индии работает аспирант Йельского университета Дж. Э. Льюис. Он находит кусочек челюсти с зубами. Гомннид?! Но возраст находки ошеломляющ — 10–12 миллионов лет! Льюис сравнивает найденные зубы с зубами человекообразных обезьян — дриопитеков, живших на Земле в те же времена, сравнивает с зубами австралопитеков. Новый гоми-нид ближе к австралопитекам. Льюис называет его «рамапитеком» в честь героя индийских легенд Рамы. В мире найдено всего несколько верхних и нижних зубов рамапитеков, и этого пока недостаточно, чтобы объявить рамапитека предком австралопитека.

В 1969 году Ричард Лики на границе Кении и Эфиопии во время привала находит в каменистых выходах осадочных пород череп. Костный гребень, большие надбровные дуги, плоское лицо, невысокая черепная коробка с убегающим назад покатым лбом выдали в нем австралопитека, прямо-таки двойника зинджантропа. Недалеко от черепа удалось найти и орудия. Исследования подтвердили, что им 2 миллиона 600 тысяч лет. Орудия оказались древнее олдувейских, а череп из тех же слоев. На следующий день Ричард находит осколки еще одного черепа. Свой успех он всецело приписывает своему верблюду, который наотрез отказался идти дальше, почему и пришлось сделать привал. «Если бы не верблюд, я бы просто не заметил этого черепа!» — восклицал Ричард.

Три года спустя Ричард Лики находит еще один череп. Череп необычен. «Я почувствовал, что мы нашли следы неизвестного до тех пор существа, насколько можно судить, не австралопитека, а представителя древних людей», — пишет Ричард по поводу первой из этих находок. Возраст черепа — 2 миллиона 600 тысяч лет. Это тот же возраст, что и возраст орудий, найденных вместе с останками австралопитеков. А находок следов древнего человека все больше. В руках Ричарда Лики осколки еще одного черепа. Из этих осколков удается собрать череп. Найдены также бедренная кость, берцовая кость, зуб и части черепа ребенка лет шести. Из находок этих явствует, что существа, найденные Лики в столь древних слоях, оказались тем не менее более прогрессивными в своем строении, чем австралопитеки. И очень возможно, что вооруженные древние люди охотились на своих «неудавшихся» родственников.

В 1962 году в руки Луиса Лики и американского палеонтолога Джорджа Симпсона попадает череп человекообразного существа. В те дни они работают в Форте-Тернан, расположенном недалеко от озера Виктория в Кении. Отличный череп примерно четырнадцатимиллионолетней давности принадлежит, видимо, существу из семьи приматов, которое уже шло к очеловечиванию. Может быть, это примитивный рамапитек? Лики называет это существо «кениапитеком» и считает его важнейшей главой в родословной человека. Череп больше похож на черепа человекообразных обезьян, чем на человеческие. Возможно, что это уклонившееся в сторону очеловечивания звено древесных обезьян дриопитеков. Существа эти не пошли по пути шимпанзе, а перешли на питание орехами, семенами и жесткими травами, о чем говорят их зубы, местами стертые.

Вот что пишет Луис Лики о результатах своих исследований: «Мои находки показывают, что предки человека разделились с предками больших человекообразных обезьян более 20 миллионов лет назад. Кроме того, из них следует, что род «человек» уже существовал в Восточной Африке 2 миллиона лет назад, что какая-то форма человека прямоходящего жила в Африке, тогда как в Азии его еще не было, и наконец, что «почти человек» австралопитек развивался параллельно с ним и вымер где-то между 500 тысячами и 1,5 миллионами лет назад».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

4.5. Место и время практики

Из книги Пранаяма. Сознательный способ дыхания. автора Гупта Ранджит Сен

4.5. Место и время практики В некоторых странах, таких как Индия, пранаяма в сочетании с хахта-йогой выполняется главным образом под открытым небом – на берегу реки или на огороженном участке, где-нибудь в уединении, при почти полном отсутствии дождя, а если зимой, то не


Место вязки

Из книги Разведение собак автора Хармар Хиллери

Место вязки Общее правило — кобель вяжется в привычной ему обстановке, а суку приводят к нему. Лучше, если племенного кобеля, независимо от породы, вяжут всегда в одном и том же загоне или помещении. Кобель тогда быстро узнает, что именно это место предназначено для такого


Вакантное место наверху

Из книги Непослушное дитя биосферы [Беседы о поведении человека в компании птиц, зверей и детей] автора Дольник Виктор Рафаэльевич

Вакантное место наверху Пирамида, венчаемая несколькими особями, воспринимается как незавершенная: над иерархами мыслим еще один уровень, место для сверхиерарха. В мире животных возможность сверхиерарха нереализована. Только в стае собак (ездовых, пастушеских или


Все еще неведомая Африка…

Из книги Динозавра ищите в глубинах автора Кондратов Александр Михайлович

Все еще неведомая Африка… Возможны ли открытия живых существ, неведомых науке, в нашем столетии, когда в глубины океана опускаются батискафы, в космос летают ракеты, а средства массовой информации связывают всех людей, несмотря на тысячи и десятки тысяч километров,


Место вязки

Из книги Собаки и их разведение [Разведение собак] автора Хармар Хиллери

Место вязки Общее правило — кобель вяжется в привычной ему обстановке, а суку приводят к нему. Лучше, если племенного кобеля, независимо от породы, вяжут всегда в одном и том же загоне или помещении. Кобель тогда быстро узнает, что именно это место предназначено для такого


Место суки с щенками

Из книги Племенное разведение собак автора Сотская Мария Николаевна

Место суки с щенками В первые дни суку с щенками необходимо расположить таким образом, чтобы заводчик мог слышать, что происходит в гнезде, своевременно отреагировать на резкий или продолжительный писк щенка или щенков. Многие заводчики в первое время держат ее в своей


Пусто место долго не бывает

Из книги До и после динозавров автора Журавлёв Андрей Юрьевич

Пусто место долго не бывает Покусанные блохами птерозавры были одной из групп всевозможных пресмыкающихся мезозоя. В сухом триасовом климате сообщества земноводных растворились среди сообществ пресмыкающихся, а оставшиеся земноводные сильно измельчали. Теплые, сухие,


Африка

Из книги Запрещенная археология автора Кремо Мишель А


МЕСТО ПОД СОЛНЦЕМ

Из книги Люси [Истоки рода человеческого] автора Джохансон Дональд

МЕСТО ПОД СОЛНЦЕМ В VII ВЕКЕ Геджиры, что по нашему летосчислению соответствует концу XII столетия, жил выдающийся арабский ученый и писатель Кацвини, а если назвать его полностью — Захария бен Мухамед бен Мухамуд эль Кацвини, автор большого сочинения «Чудеса природы».


Глава 2 Южная Африка: первые обезьянолюди

Из книги Стой, кто ведет? [Биология поведения человека и других зверей] автора Жуков. Дмитрий Анатольевич

Глава 2 Южная Африка: первые обезьянолюди Предшественники человека отличались от живущих ныне обезьян тем, что были закоренелыми хищниками; плотоядные создания, они прибегали к насилию, чтобы поймать добычу, убивали ее, раздирали искалеченные тела, отрывали конечности и


Глава 3 Восточная Африка: наконец-то встреча

Из книги Мир общественных насекомых автора Кипятков Владилен Евгеньевич

Глава 3 Восточная Африка: наконец-то встреча Я полон решимости выложиться до конца, но не сдаваться. Роберт Брум Я думаю, вам не совсем ясно, сколько я затратил труда, чтобы иметь возможность заниматься своим делом. Нет специального курса обучения, который подготовил бы


Глава 4 Восточная Африка: Homo habilis — самый древний человек?

Из книги Антропология и концепции биологии автора Курчанов Николай Анатольевич

Глава 4 Восточная Африка: Homo habilis — самый древний человек? “Homo habilis” получил широкую известность сразу же после его внезапного открытия. К сожалению, эта известность пришла к нему задолго до того, как был завершен полный и подробный анализ всех связанных с ним находок…


Программа действия

Из книги автора

Программа действия Выбор или создание программы действия непосредственно предшествует двигательному акту. В подавляющем большинстве случаев ни человек, ни животные не разрабатывают программу действия, а используют ту, которая уже применялась ранее при схожей


МЕСТО ПОД СОЛНЦЕМ

Из книги автора

МЕСТО ПОД СОЛНЦЕМ Муравьи представляют нам первый пример собственности. Низшие животные обладают только тем местом, которое они занимают; муравьи же, искрещивая вдоль и поперек обширное пространство, владеют им, не занимая его непосредственно. Это пространство


Систематика надсемейства Anthropoidea и место в нем человека

Из книги автора

Систематика надсемейства Anthropoidea и место в нем человека Система понгид и гоминид представлена ниже (табл. 7.2). Семейство Hominidae было введено в систематику в 1863 г. Т. Гексли, а деление его на подсемейства предложено в 1939 г. американскими палеонтологами У. Грегори и М.