ПРИЧИНЫ ВЫМИРАНИЯ ДИНОЗАВРОВ

ПРИЧИНЫ ВЫМИРАНИЯ ДИНОЗАВРОВ

Почти столетие вопрос: «Почему вымерли динозавры?» — интересует людей самых разных специальностей. Уж такова притягательная сила этой необычайно разнообразной группы вымерших животных совершенно фантастического обличья.

И есть над чем задуматься. Жили, на всей планете господствовали, а потом вымерли в конце мезозоя — все до единого!

Уж не перебили ли их космические пришельцы? Или, может быть, вспышка сверхновой звезды привела к жуткой катастрофе? А может, на Земле похолодало, и зародыши не смогли развиться в яйцах? И так далее.

Ученые, которые занимаются этой проблемой, чаще всего стоят на одной из двух противоположных точек зрения.

«Катастрофисты» считают, что динозавров, а вместе с ними и массу других животных погубило какое-то всепланетное, а может быть, и космическое потрясение. За последние 50 лет высказаны десятки мыслимых и немыслимых догадок о характере такой катастрофы: всемирное похолодание, всемирное потепление, отравление атмосферы углекислым газом и недостатком кислорода, переизбыток кислорода, усиление ультрафиолетового излучения Солнца, общее ослабление солнечной активности, столкновение Земли с роем метеоритов, прохождение Солнечной системы через участок Вселенной с резко повышенной космической радиацией, всеземная вирусная эпидемия и так далее.

«Антикатастрофисты» полагают, что ничего такого не было. Динозавры просто «не поспели» за обычным, но неуклонным изменением лика Земли и ее обитателей и были постепенно вытеснены более прогрессивными группами животных. Эту точку зрения мы уже изложили, когда говорили в предыдущей главе о нарушениях цепей питания.

Рассказать подробно о каждом из перечисленных предположений «катастрофистов» просто невозможно. Лучше поговорим о тех, которые наиболее популярны в наши дни.

Видные канадские ученые Дейл Рассел и Тэкер Уоллес объясняют вымирание динозавров резким повышением радиации при взрыве близкой к Земле сверхновой звезды. Взрыв повлек за собой резкое похолодание, а ультрафиолетовая и рентгеновская радиации в течение всего нескольких дней могли увеличиться в сотни раз. Таким образом, и резкое похолодание, и гибельное излучение должны были бы привести Землю к катастрофе — к вымиранию всего живого.

И это вымирание мы видим на примере динозавров.

Ну, а как же другие группы животных? Они-то благоденствовали! Прекрасно чувствовали себя не только млекопитающие и птицы, но и дальняя родня динозавров — черепахи, змеи и ящерицы. Напрашивался вывод, что взрыв сверхновой и его последствия вряд ли достаточно объясняют причины вымирания динозавров — так считают «антикатастрофисты».

Одна из гипотез связывает вымирание динозавров с резким похолоданием в конце мезозоя. Таких «ударных» гипотез очень много — например, это гипотезы усиления космической радиации, уменьшения содержания кислорода и даже предположение о катастрофически сильных грозах, истреблявших этих крупных животных. Однако все эти гипотезы не объясняют, почему происходило «выборочное» истребление именно динозавров. Нет у них и стройной системы доказательств. По-видимому, причиной вымирания было нарушение экологического баланса в биосфере, вызванное деятельностью растений и животных — в частности, самих динозавров. Однако ясно, что загадку вымирания динозавров невозможно и не нужно решать остроумной подгонкой фактов под готовый вариант. Нужны веские доказательства. И палеонтологи полны решимости отыскать их.

В 1972 году американец Роберт Беккер развил мысль о теплокровности динозавров и связал эту идею с их расцветом и вымиранием.

Гипотеза о теплокровности динозавров к тому времени была уже не нова. В 1959 году ее высказал советский зоолог И. Д. Стрельников. Но широкой поддержки в научном мире мысль эта в то время не получила. Специалисты продолжали считать динозавров холоднокровными животными.

«Нет! — возражает им Беккер, — Они были теплокровными!» И подкрепляет свое утверждение интересными анатомическими наблюдениями. Так, отпечатки следов динозавров (а они тоже иногда попадают в захоронения) и строение суставов заставляют думать о более быстром передвижении динозавров по сравнению с другими рептилиями. По его расчетам, крупные динозавры, такие, как цератопсы, утконосые динозавры и даже бронтозавры, могли двигаться со скоростью до 30 километров в час. Совсем как современные слоны. А менее крупные динозавры, хищники, например, бегали со скоростью до 50–80 километров в час. При таком темпе бега, считает Беккер, обмен веществ у динозавров должен был быть таким же, как у теплокровных животных. Но беда динозавров была в том, что у них не было теплоизоляционного покрова и они не могли впадать в зимнюю спячку. Поэтому резкое и длительное похолодание в конце мезозоя в первую очередь и погубило именно их.

Сам факт похолодания сейчас всерьез рассматривается многими палеоботаниками и палеозоологами, а вот идею Стрельникова — Беккера о теплокровности динозавров поддерживают далеко не все ученые.

Схватка цератозавров.

С неожиданным похолоданием связывают вымирание динозавров и французские ученые Дюги и Сирюг. Они полагают, что у яиц динозавров возникла многослойность и малыши не смогли пробивать скорлупу-броню. С ними совершенно согласен Эрбеи, но он считает, что явление это связано не с похолоданием, а с усилением космической радиации.

Заметим, что пока такое усиление радиации в конце мезозоя ничем доказать не удалось.

Мари Восс-Фукар пишет, что резкое нарушение цепей питания, о котором много говорят палеонтологи как о причине вымирания динозавров, по ее палеоботаническим данным не получается. Никакого резкого изменения в растительном мире в тот период не было.

Существует еще гипотеза — о вытеснении динозавров млекопитающими. Но гипотеза эта спорна. И крупнейший у нас в стране специалист по динозаврам Анатолий Константинович Рождественский ее не поддерживает. По его мнению, для такого утверждения недостаточно оснований. Ведь в течение всего мезозоя млекопитающие были мелкими животными, а динозавры — крупными. Хотя, видимо, и те и другие были достаточно многочисленны. А предполагать, что млекопитающие уничтожали яйца динозавров и тем «извели великий род», странно. Ведь в наши дни яйцами рептилий питаются самые разные животные, и это не приводит к вымиранию рептилий.

Ну, а вдруг динозавры вовсе и не вымерли? Не спешите возражать и удивляться. Можно ведь предположить и такое. Вот, например, американский палеонтолог Джон Остром пришел к сенсационному выводу, что наши птицы — не кто иные, как динозавры сегодня! Остром считает, что происходят птицы непосредственно от мелких хищных бегающих динозавров, а не от примитивных рептилий, как предполагали до сих пор. К выводу этому он пришёл, когда сравнил между собой черепа археоптерикса, динозавров и современных птиц. По его мнению, птицы — потомки даже не одной, а нескольких ветвей динозавров.

О том, что птицы и динозавры — двоюродные братья, ученые знали давно. А вот предположение, что птицы — прямые потомки динозавров, стало любопытнейшей новостью в ученом мире.

Вспомните утверждение Стрельникова — Беккера о теплокровности динозавров. Остром подкрепляет его данными о характерном строении костной ткани.

Попробуйте-ка более детально сравнить между собой динозавров и наших бегающих птиц, скажем, страусов. Замечаете неопровержимые черты сходства? Ну, хотя бы крепкие, трехпалые чешуйчатые ноги. Долгое время ученым казалось, что между птицеподобными динозаврами и птицами сходство чисто внешнее, не больше, чем между ихтиозавром и дельфином. Напомним, что ихтиозавр — пресмыкающееся, а дельфин — млекопитающее. Но нет, полагает Остром, страусоподобные птицы и в самом деле прямые потомки динозавров. Отсюда и крупный рост, и другие черты неоспоримого сходства.

Ну, а соловей, воробей или ворона? Вот они произошли от другой ветви, от более мелких динозавров.

Если вспомнить к тому же, что в пользу этой гипотезы кроме теплокровности мы можем привести такие аргументы, как двуногость, легкость скелета головы, сходство с динозаврами в строении хвостового отдела, позвонков, зубов, которые были свойственны птицам, то, пожалуй, даже скептики должны пошатнуться в своем упорном отрицании этого родства. Пошатнуться-то, может, и пошатнутся, а вот примут ли эту новую гипотезу — решит будущее.

Пока же вопрос: «Почему же все-таки вымерли динозавры?» — окончательно не отменен. Быть может, модная сегодня теория о динозаврах-птицах завтра будет раскритикована. Да она ведь и не решает вопроса в целом.

Ну, пусть даже живы в наши дни мелкие хищные динозавры-птицы, а почему погибли крупные хищники и растительноядные? Почему исчезли средние по размерам динозавры? Эти вопросы продолжают оставаться нерешенными по крайней мере для половины специалистов-палеонтологов.

По современным данным, динозавры исчезли хотя и не мгновенно, но в геологических масштабах очень быстро — всего за несколько миллионов лет. И одновременно с ними вымерли очень непохожие на них по образу жизни морские рептилии, все летающие ящеры, многие моллюски и другие жители моря.

Пожалуй, только нарушением цепей питания объяснить уход с арены жизни таких разных групп животных недостаточно. Тут есть еще какая-то загадка.

Однако ясно и то, что загадку эту невозможно и не нужно решать остроумной подгонкой фактов под готовый вариант. Нужны веские доказательства.

Если динозавры вымирали постепенно, то они обязательно должны были перейти границу мела и третичного периода. Тогда кости их рано или поздно найдут вместе с остатками третичных млекопитающих. Если это произойдет, палеонтологи и геологи, посовещавшись, наверняка передвинут границу мезозоя и кайнозоя вверх, захватив ту часть палеогена, которая несет костеносные слои с динозаврами.

Ведь и сейчас граница эта проведена по признаку: есть горизонт с костями динозавров — это мезозой, уже нет — кайнозой.

А может быть, последние динозавры живут и сейчас где-нибудь в Африке или в просторах океана? Уж очень хочется людям верить, что когда-нибудь они встретят живого динозавра! До сегодняшнего дня пестрят газеты интригующими заголовками о загадочной Нэсси, о встречах с чудо-ящерами в Африке и джунглях Амазонки

Ну, а если все-таки правы «катастрофисты"? Тогда должны быть найдены явные следы такой катастрофы. Сейчас их пока не обнаружили.

Гипотез много… Да и сама проблема таинственного массового вымирания чем-то очень напоминает завязку детективного романа. Убийство налицо. Кто же преступник? При каких обстоятельствах совершено преступление? Соучастники? Одним словом, следователи по горло завалены работой. Факты множатся. Разыскиваются свидетели. Расследование идет, и, может быть, продолжать его предстоит вам. Если, конечно, вопрос: «Почему же все-таки вымерли динозавры?» — станет для вас самым интересным и увлекательным вопросом.

Птицы — это «не вымершие» динозавры?

Предок приматов.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Вероятные следствия действия естественного отбора путем дивергенции признака и вымирания потомков одного общего предка.

Из книги О происхождении видов путем естественного отбора или сохранении благоприятствуемых пород в борьбе за жизнь автора Дарвин Чарльз

Вероятные следствия действия естественного отбора путем дивергенции признака и вымирания потомков одного общего предка. На основании только что кратко изложенных соображений мы можем допустить, что модифицированные потомки какого-нибудь вида будут иметь тем более


Пережившие динозавров

Из книги Наши знакомые незнакомцы автора Воловник Семен Вениаминович

Пережившие динозавров Триста миллионов лет назад леса огромных папоротников и хвощей покрывали сушу. Под их пологом, в тепле, сырости и сумраке копошилась и летала тьма-тьмущая тараканов. Они, вероятно, были самыми многочисленными насекомыми. Сменялись геологические эры


Охотники на динозавров

Из книги Следы невиданных зверей автора Акимушкин Игорь Иванович

Охотники на динозавров Сообщения о допотопных чудовищах продолжали поступать. Английские офицеры заметили длинношеее, как жирафа, существо в озере Виктория. Другой наблюдатель говорит, что оно плыло, выставив над водой всю переднюю часть тела. Рыбаки сказали, что это


Глава первая: Триумф и гибель динозавров

Из книги Динозавра ищите в глубинах автора Кондратов Александр Михайлович

Глава первая: Триумф и гибель динозавров Следы исполинов О том, что на Земле когда-то жили исполины, перед которыми казался крошкою любой высокий человек, говорится в легендах и мифах самых разных народов. В ирландских сагах и сказках братьев Гримм, в Библии и преданиях


Древнее динозавров

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович

Древнее динозавров Когда отважные полинезийцы открыли огромный двойной остров — Новую Зеландию, они назвали его Ао-Теа-Роа (Длинное Белое Облако). Здесь, на Ао-Теа-Роа, полинезийцы столкнулись с миром, не похожим на мир коралловых архипелагов и вулканических островов


Портреты динозавров?

Из книги До и после динозавров автора Журавлёв Андрей Юрьевич

Портреты динозавров? Итак, на памяти человека — если не современного, то первобытного — жили гигантские ленивцы и броненосцы, размером соперничавшие со слоном, вараны длиной 3, 4, 5 метров (Австралия была заселена людьми около 30 тысяч лет назад, а громадные пятиметровые


На поиски динозавров

Из книги Распространненость жизни и уникальность разума? [litres] автора Мосевицкий Марк Исаакович

На поиски динозавров Все эти свидетельства относятся к тому времени, когда почти весь материк Африки был поделен между колониальными странами. Огромные пространства континента были практически “неведомой землей” для науки, подобно тому, как “белым пятном” в ту пору


Глава IX От самого большого вымирания до мезозойской перестройки (триасовый, юрский и меловой периоды: 248 — 65 млн лет назад)

Из книги Мир животных автора Ситников Виталий Павлович

Глава IX От самого большого вымирания до мезозойской перестройки (триасовый, юрский и меловой периоды: 248 — 65 млн лет назад) Я ихтиозавр, плезиозавр, плиозавр, свирепый; я взрезаю воду; обтекаемый, безмолвный, быстрый и легкий, словно тень голубого — сама зубастая синь! Пока


6.1. Происходившие на Земле кризисы (вымирания) вызывали крутые повороты эволюции

Из книги Утки тоже делают «это» [Путешествие во времени к истокам сексуальности] автора Лонг Джон

6.1. Происходившие на Земле кризисы (вымирания) вызывали крутые повороты эволюции Геологи и палеонтологи поделили историю Земли на эры. Чем ближе эра к нашему времени, тем детальнее она разбита на периоды. Это деление представлено на Рис. 6. Главным основанием для


СТАРТ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

СТАРТ ДИНОЗАВРОВ В сентябре 1854 года крупнейшие ученые Англии получили необычное приглашение на обед, который должен был состояться в брюхе динозавра. В самом деле, банкетный стол был накрыт внутри макета только что открытого в те времена гигантского чудовища. Макет этот


О ДВУХ ГЛАВНЫХ ГРУППАХ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

О ДВУХ ГЛАВНЫХ ГРУППАХ ДИНОЗАВРОВ Еще в триасовом периоде, несмотря на удивительное разнообразие динозавров, их уже совершенно четко можно было разделить на две основные группы: ящеротазовых и птицетазовых. Разделение это идет по костям тазового пояса.У ящеротазовых


ОГЛЯДЫВАЯСЬ НА ИСТОРИЮ ДИНОЗАВРОВ

Из книги автора

ОГЛЯДЫВАЯСЬ НА ИСТОРИЮ ДИНОЗАВРОВ Подведем некоторые итоги.Почти 220 миллионов лет назад на Земле появились первые динозавры, а 70 миллионов лет назад вымерли последние из них. Нетрудно подсчитать, что прожили динозавры около 150 миллионов лет. Вспомним для сравнения, что


Глава 11. Секс у динозавров и другие невероятные открытия

Из книги автора

Глава 11. Секс у динозавров и другие невероятные открытия Динозавры, вероятно, – самые удивительные из всех древних существ, открытых геологами и палеонтологами. Они значительно выделяются не только благодаря своим размерам, но и в силу своей необычности и разнообразия