О НАХОДКАХ ОСТАТКОВ МАМОНТОВ

О НАХОДКАХ ОСТАТКОВ МАМОНТОВ

Вероятно, нет в литературе более популярного доисторического животного, чем мамонт. Мамонтов знают все, и потому буквально не проходит дня, чтобы в печати не появились сообщения о находках его костей, бивней, скелетов. Хотя иной раз оказывается, что остатки скелета не имеют к мамонту никакого отношения. Речь идет не о раскопках, которые ведут ученые, а о находках, встречающихся бульдозеристам во время рытья котлованов, о находках школьников и строителей. Первая мысль, что приходит всем в голову: неведомые кости — не что иное, как остатки мамонта.

Слово «мамонт» происходит от татарского «мамма» — земля. Вероятно, появилось такое название ископаемого зверя потому, что его кости жители Севера всегда находили в земле. Значит, думали они, мамонты живут где-то глубоко в земле, наподобие кротов, и в момент, когда они появляются на поверхности, гибнут при первом же вдохе свежего воздуха.

Живых мамонтов видел только первобытный человек, но ученые хорошо знают это животное, потому что удалось найти не только его кости, но и целые замороженные туши.

Таков «березовский мамонт», чучело которого стоит сейчас в Зоологическом музее в Ленинграде. Нашли его в 1901 году. Видимо, при жизни он провалился в трещину ледника. Падая с большой высоты, он сильно ударился о дно трещины и сломал правую переднюю ногу. Потом снег и лед обрушились на него и погребли в ледяной могиле. Когда кончилось время льдов и ледник растаял, а дождь и ветер обнажили голову и одну из передних ног мамонта, мясо его начало разлагаться. На запах сбежались собаки. Так был обнаружен «березовский мамонт».

К тому времени как в деревню Березовку, расположенную в трех тысячах километров от Иркутска, по приказу самого царя была послана экспедиция, труп уже успел изрядно разложиться и издавал невыносимое зловоние. Под страхом острога и каторги работали люди, выполняя высочайший приказ. Но когда испорченная часть туши была извлечена, оказалось, что дальше, в слое вечной мерзлоты, мясо осталось совсем свежим и очень напоминало говядину. Собаки ели его с удовольствием.

В желудке мамонта нашли 27 фунтов непереваренной пищи: ветки лиственницы и сосны, еловые шишки, осоку, дикий тмин, цветы и мох.

Все тело мамонта покрывала густая рыжая шерсть, свалявшаяся в плотные желваки на боках, плечах, брюхе и под хоботом. Под жесткой, как щетина, шерстью, достигавшей 35 сантиметров в длину, был мягкий теплый подшерсток. Шерсть и толстый слой жира на плечах надежно защищали мамонта от холода. Вероятно, жир служил ему запасом питательных веществ на зимнее время.

В музее, когда было набито чучело, ему придали то же самое полусидячее положение, в каком нашли мамонта в слое вечной мерзлоты.

Позднее остатки мамонтов были найдены на Аляске и в Сибири, а что касается их бивней, то, если учесть, что за последние 250 лет только в Китай было продано их около 50 тысяч, можно предположить, что в одной Сибири их было найдено не менее сотни тысяч. В 1940 году в Зоологическом музее Академии наук СССР был открыт специальный мамонтовый зал, в котором выставили коллекции, собранные более чем за 200 лет.

В России интерес к ископаемым костям появился очень давно. Первым из правителей, оценившим эти находки, был Петр I. Он издал указ, который гласил: «Ежели кто найдет в земле какие старые вещи, а именно: каменья необыкновенные, кости скотские, рыбьи или птичьи, не такие, какие у нас ныне есть, тако же бы приносили, за это давана будет довольная дача».

Любопытное сооружение привлекло внимание посетителей советской археологической выставки в Японии в 1972 году. Перед ними была круглая постройка, напоминающая юрту кочевника, но сложенная из мамонтовых костей. «Мамонтовый дом», построенный людьми эпохи палеолита, был найден в украинских степях, под Черниговом. На Украине же сооружен единственный в мире памятник мамонту. А вот в США в некоторых ресторанах за особо высокую плату можно отведать жаркое из мамонта, замороженное мясо которого доставляется от случая к случаю самолетами с Аляски. Там нет-нет, да удается отыскать вмерзшие в ледяной панцирь вечной мерзлоты части туш мохнатых гигантов.

Лето 1977 года стало настоящим праздником для палеонтологов. 76 лет назад был найден «березовский мамонт», и вот, пожалуйста, еще один — мамонтенок Дима. Его нашел бульдозерист-золотоискатель старательской артели «Знамя» Анатолий Владимирович Логачев. Мамонтенок лежал близ устья речки Дима, притока Колымы. Название этой речки и дало имя мамонтенку.

Первым исследователем трупа мамонтенка прямо на месте находки стал географ, академик Николай Алексеевич Шило. Что же удалось ему выяснить? Во-первых, что Дима абсолютно цел, хотя пролежал в земле много тысяч лет. Видимо, осенью он пришел к ручью напиться, свалился в воду, и его быстро засосал ил. Это было первым предположением о причине его гибели.

У Димы еще нет бивней. Они в зачаточном состоянии в альвеолах. Шерсть с него почти содрана вечной мерзлотой, и она лежала вокруг, густая, рыжая, 10–15 сантиметров в длину. Видимо, при жизни он весил около 100 килограммов. Теперь — не более 60 килограммов. Ростом он оказался в 1 метр и такой же длины.

Диму перевезли в Магадан и поместили в специальную камеру с температурой —15 °C. Исследования его желудка и кишечника, проведенные там же, в Магадане, навели на мысль, что умер мамонтенок от недолгой болезни. Исследование мышц ноги уточняет и то, что это не просто замороженный труп, каким был «березовский мамонт», а замороженная мумия. Радиоуглеродным методом был установлен и возраст малыша — свыше 44 тысяч лет. Напомним, что «березовскому мамонту» только 30 тысяч лет.

Для детальных исследований Диму привезли в Ленинград и решили поставить его чучело рядом с «березовским мамонтом».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Последствия поглощения остатков пестицидов и других химических субстанций

Из книги Фармацевтическая и продовольственная мафия автора Броуэр Луи

Последствия поглощения остатков пестицидов и других химических субстанций В «Биоконтакте» за сентябрь 1997 г. можно было прочитать: «Снижение плодородия и загрязнение».«Количество сперматозоидов снижается, инфекционная заболеваемость возрастает, рак груди и яичек в


I. “КЛАДБИЩЕ МАМОНТОВ”

Из книги В сибирь за мамонтом. Очерки из путешествия в Северо-Восточную Сибирь автора Пфиценмайер Евгений Васильевич


Находки остатков рептилий

Из книги По следам минувшего автора Яковлева Ирина Николаевна

Находки остатков рептилий В 1931 г., в первые же месяцы разработок сланца, когда добыча велась еще открытыми карьерами, было получено несколько находок остатков ихтиозавров. В числе этих находок серия из 13 хвостовых позвонков, найденных в пласте горючего сланца в основании


О ЮНОЙ МЭРИ ЭННИНГ И ЕЕ НАХОДКАХ

Из книги автора

О ЮНОЙ МЭРИ ЭННИНГ И ЕЕ НАХОДКАХ Не менее прихотливые истории сопутствовали находкам ископаемых морских рептилий.В самом начале прошлого века в маленьком городке на юге Англии жил бедняк по фамилии Эннинг, который добывал пропитание для своей семьи удивительным