УДИВИТЕЛЬНЫЕ «ЛЕТУЧКИ»

УДИВИТЕЛЬНЫЕ «ЛЕТУЧКИ»

Несколько лет тому назад видный советский палеонтолог Александр Григорьевич Шаров — неистовый охотник за ископаемыми насекомыми, работал в Фергане, в урочище Мадыген. Александр Григорьевич был человеком азартным. Он любил работать до изнеможения, вконец загоняя своих сотрудников, и очень любил, чтобы ему везло, чтобы сборы насекомых были обильными и чтобы непременно попалась какая-нибудь «изюминка», а еще лучше — сенсация. Надо сказать, что успех и сенсации любят все, но не всем на них везет. А ему к тому же и везло.

Так вот, однажды Шаров раскалывал небольшую плиту глинистого сланца. Такие плиты обычно раскалывают послойно. И вдруг его взору открылась поразительная картина. Плита распалась надвое, и на обеих ее сторонах оказался полный скелет псевдозухии. Да не просто псевдозухии, а с отпечатками перепонок между передними и задними ногами. Вот это была подлинно мировая сенсация! Летающая рептилия из триаса! Никто еще до Шарова не находил ничего подобного.

Уже в Москве, в Палеонтологическом институте, после тщательного изучения находки специалисты убедились, что перед ними животное, близкое к предкам летающих ящеров — птерозавров и птиц, появившихся в следующем за триасовым, юрском периоде.

Александру Григорьевичу в том памятном сезоне полевых работ редкостно повезло. Почти одновременно с первой летающей рептилией он находит вторую. И что поразительно, вторая рептилия, захороненная в том же местонахождении, была совершенно не похожа на первую. Только размерами они были одинаковы — по 10–12 сантиметров каждая. У второй летающей рептилии не было перепонок между ног. И собственно, крыльев тоже не было. Вместо них тонкие длинные чешуи гребнем торчали над спиной ящера. Каждая из этих чешуй была гораздо длиннее его тела. И весь этот ящер очень напоминал семечко одуванчика или летучку сосны. А палеонтологи в Москве, которым счастливый Шаров показывал свою находку, углядели в нем сходство с воланчиком для игры в бадминтон и тут же в шутку окрестили его бадминтонзавром.

После смерти Шарова изучением летающих рептилий занялся молодой и очень талантливый палеонтолог Михаил Феодосьевич Ивахненко. Недавно он выяснил, что чешуи на спине бадминтонзавра, по-видимому, были парными. Нечто вроде сложенных крылышек бабочки. Девять пар тоненьких крылышек поднимали в воздух маленькое животное, перенося его с ветки на ветку, в погоне за ускользающими насекомыми — главной нищей этих существ.

Такого количества крыльев не было и нет ни у одного живого существа.

Представьте себе картину: сильный порыв ветра тряхнул ветви гинкгового дерева и в синее небо, словно пестрый хоровод, взметнулись поденки, жуки, стрекозы и маленькие летающие рептилии.

Заметьте еще одну поразительную особенность этих ящеров. Их крылышки существуют помимо передних и задних конечностей, в дополнение к ним. Вспомните птиц. Их крылья — не что иное, как видоизмененные передние конечности. И вообще — либо лапы, либо крылья. То и другое у одного и того же существа быть не могло и до последнего времени считалось анатомическим курьезом. Только боги древних греков и ангелы, по преданиям, наделены и руками и крыльями. В природе, казалось, ничего подобного быть не могло. И вдруг животные, участники Великого Триасового Эксперимента, рассказывают нам правдивые истории об удивительных «шестикрылых серафимах», на самом деле живших тогда на Земле.

Примитивная рептилия лонгисквама — пожалуй, самое необычное из летающих четвероногих. Ее многочисленные «крылья» — это не изменившиеся конечности, как у птиц, летучих мышей, птерозавров, летучих лягушек, а парные спинные чешуи, управляемые специальными мускулами. Лонгисквама охотилась за насекомыми в самых верхних «этажах» лесов пермской эпохи. Она была способна совершать длительные планирующие полеты. Десять пар тоненьких крылышек поднимали в воздух это маленькое животное, перенося его с ветки на ветку в погоне за ускользающими насекомыми — главной пищей лонгисквам.

Представьте себе такую картину: от порыва ветра дрогнули ветви гинкгового дерева, и в синее небо, словно пестрый хоровод, взметнулись поденки, жуки, стрекозы и маленькие летающие рептилии.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Эти удивительные пчелы

Из книги Наши знакомые незнакомцы автора Воловник Семен Вениаминович

Эти удивительные пчелы Они наверняка самые известные и самые уважаемые насекомые. Причин, пожалуй, две. Во-первых, пчелы – единственные насекомые, дающие человеку питательную и вкусную пищу, и потому, безусловно, полезные. Недаром пчела изображена на старинном гербе


Удивительные приключения половых зооидов у бочоночника

Из книги Бегство от одиночества автора Панов Евгений Николаевич

Удивительные приключения половых зооидов у бочоночника Итак, сифонофоры преподнесли нам весьма поучительный Урок. С точки зрения непосвященного подобное существо скорее всего будет воспринято как сложноустроенный унитарный организм, располагающий множеством органов


Удивительные рыбы

Из книги Занимательная зоология. Очерки и рассказы о животных автора Цингер Яков Александрович

Удивительные рыбы Рыбы вне водыВыражение «как рыба в воде» очень точно передаёт биологический смысл тесной связи рыб со средой обитания — водой. Действительно, только в воде могут жить рыбы: дышать, питаться, размножаться. Однако в природе встречаются рыбы, могущие


Удивительные обитатели тропической Азии

Из книги Самые необычные животные автора Бердышев Дмитрий Геннадьевич

Удивительные обитатели тропической Азии Тропическая Азия представляет собой широкую полосу густых джунглей, сухих кустарников, бамбуковых рощ и непроходимых болот, протянувшуюся от Индии через Индокитай, Малакку и южные окраины Китая до островов Малайского


ДИНОЗАВРЫ - УДИВИТЕЛЬНЫЕ И УЖАСНЫЕ ЯЩЕРЫ

Из книги Жизнь в глубинах веков автора Трофимов Борис Александрович

ДИНОЗАВРЫ - УДИВИТЕЛЬНЫЕ И УЖАСНЫЕ ЯЩЕРЫ Предками этих ящеров были «ранние гады» — текодонты, которые дали начало также крокодилам, летающим ящерам и птицам. Это были маленькие, величиной с петуха или немного более, проворные ящеры, жившие в конце палеозоя и в начале


Глава 3. Удивительные люди

Из книги Тайны человеческого мозга автора Епифановская Наталья

Глава 3. Удивительные люди Мозг человека – именно тот орган, который делает каждого из нас особенным. Из семи миллиардов людей, населяющих нашу планету, невозможно найти двух одинаковых. Каждый из нас имеет свой характер, своеобразный склад ума, свои пристрастия и