АВСТРАЛИЯ — ЗАПАСНОЙ ВАРИАНТ ПРИРОДЫ

АВСТРАЛИЯ — ЗАПАСНОЙ ВАРИАНТ ПРИРОДЫ

Так хочется назвать фауну этого материка. И не без основания. Австралия и в самом деле с конца мелового периода представляет собой заповедник, где в условиях полной изоляции жила и развивалась совсем особая группа млекопитающих — сумчатые животные.

Самое замечательное в них то, что внешне они нам, никогда не видевшим их прежде, хорошо знакомы. Мы не ошибемся, если назовем сумчатую белку — белкой, сумчатого волка — волком, сумчатого крота — кротом, а сумчатую куницу — куницей. Такой параллелизм в развитии плацентарных и сумчатых животных наводит на мысль о «запасном варианте природы». В самом деле, если представить себе, что развитие плацентарных вдруг на каком-то этапе потерпело бы крах и «венец творения» — человек не появился бы в конце концов на Земле, то вполне возможно, что сумчатые, как верные дублеры, довели бы «задуманное» природой до конца, и, как знать, может быть, ходили бы тогда по Земле, управляли бы сложнейшими механизмами и летали бы в космос… сумчатые люди. Поскольку естественный ход эволюции на Земле остановился, а остановил его — своим активным вмешательством в дела природы — сам человек, то можно почти наверняка сказать, что никогда уже не возникнут сумчатые копытные и сумчатые приматы, то есть те отряды, в создании которых несколько поотстала усердная группа австралийских дублеров.

Что же представляют собой сумчатые? Те же звери, только детенышей рождают недоразвитыми и потом вынашивают их в выводковой сумке на животе. Беспомощные крохи присасываются к соску матери и не вылезают из сумки первые шесть — восемь месяцев своей жизни. Главное отличие скелета сумчатых от скелета плацентарных с точки зрения анатомии — наличие у первых сумчатой кости, которая поддерживает выводковую сумку.

Вероятно, сумчатые в позднем мелу жили на всем земном шаре. Не найдены они только в Азии. Но уже с середины третичного периода плацентарные вытеснили их со всех материков, кроме Австралии и Южной Америки.

В Австралии развитие сумчатых шло без помех. Их остатки известны с начала третичного периода. В те времена Австралия была тропическим и субтропическим континентом. В отложениях раннего неогена нашли предков коалы, а в плейстоценовых появился кускус — зверек, напоминающий белку-летягу.

Палеонтологи установили, что в конце третичного периода кенгуру были крупными короткохвостыми животными, объедавшими листву с деревьев. В одной из каменоломен удалось найти остатки этого зверя. Ученые подсчитали, что при жизни он весил около двух тонн, ростом не уступил бы жирафу, а прыгал не хуже сегодняшних своих правнуков.

В те же времена жили и гигантские, величиной со свинью, вомбаты.

В раннем неогене в Австралию проникли и южноазиатские грызуны. Но их появление никак не повлияло на дальнейшее развитие и благоденствование сумчатых.

Примерно 2 миллиона лет назад жил в Австралии дипротодон. Название его переводится как «двупростозуб». По величине он не уступал большому носорогу, а строением напоминал вомбата. Одна голова — в метр длиной. Современником его был и тилаколео — сумчатое чудовище величиной со льва. У него большие разрезающие зубы, и пока неясно, был ли он хищником или зубами разрезал крепкие плоды, которыми питался.

С плейстоцена живут в Австралии страус-эму и казуары — единственные нелетающие птицы этого континента.

В заключение — еще об одной общей черте сумчатых. Их мозг развивался медленнее, чем мозг плацентарных.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Пресноводный вариант легенды о морском змее

Из книги Следы невиданных зверей автора Акимушкин Игорь Иванович

Пресноводный вариант легенды о морском змее Лох-Несс — озеро на севере Шотландии. На земле тысячи таких озёр. Но популярности Лох-Несса может позавидовать сам Тихий океан. Вот уже больше двадцати пяти лет, как его название не сходит со страниц западной прессы. То в одном,


Как называлась Австралия до 1814 года?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1 [Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина] автора Кондрашов Анатолий Павлович


«Природы обольстительный порок»

Из книги Род человеческий автора Барнетт Энтони

«Природы обольстительный порок» Изучение размножения и ранних стадий развития человека, несомненно, имеет смысл, ибо оно указывает нам возможности определенных улучшений здоровья как родителей, так и детей. Это и было основной темой настоящей главы. Заканчивая ее, мы


6. ЦАРСТВО ПРИРОДЫ (6-й кл.)

Из книги Внеклассная работа по биологии автора Ткаченко Ирина Валерьевна

6. ЦАРСТВО ПРИРОДЫ (6-й кл.) ЗАДАНИЯ1. Вызываются 2-3 участника к доске: кто из них быстрее и правильнее нарисует с закрытыми глазами конкретного представителя флоры или фауны (рыбу, птицу и т. д.).2. Задание каждому ряду: написать как можно больше названий животных, растений на


3. Как работает мастерская природы

Из книги Занимательная ботаника [С прозрачными иллюстрациями] автора Цингер Александр Васильевич

3. Как работает мастерская природы Присмотримся к тому, как в сухой жаркий день из зрелой шишки обыкновенной сосны выпадает крылатое семечко. Оно быстро вертится; крылышко образует парашют, сильно замедляющий падение. При малейшем ветре семечко отлетает далеко от


Глава 8. Запасной вариант

Из книги История одной случайности [или Происхождение человека] автора Вишняцкий Леонид Борисович


11. Переделка природы микробов

Из книги Мир микробов автора Смородинцев Анатолий Александрович

11. Переделка природы микробов В этой книге мы познакомились с жизнью и деятельностью разнообразных полезных и вредных микробов. Мы узнали, какую огромную роль играют полезные микробы в различных отраслях народного хозяйства. Мы видели, что блестящие успехи медицинской


Как называлась Австралия до 1814 года?

Из книги Новейшая книга фактов. Том 1. Астрономия и астрофизика. География и другие науки о Земле. Биология и медицина автора Кондрашов Анатолий Павлович

Как называлась Австралия до 1814 года? Поскольку открытие Австралии и все крупные открытия ее берегов в XVII веке были совершены голландскими моряками, ее вначале назвали Новой Голландией. Однако в XVIII веке инициативу обследования нового материка перехватили англичане. В 1699


8.1. “Социальный” вариант гибели цивилизации

Из книги Распространненость жизни и уникальность разума? [litres] автора Мосевицкий Марк Исаакович

8.1. “Социальный” вариант гибели цивилизации Общепризнано, что самоуничтожение является реальной угрозой существованию нашей цивилизации. Эта многоплановая и весьма болезненно дискутируемая проблема должна рассматриваться специально. Здесь мы только коснемся ее в


АРХИВ ПРИРОДЫ

Из книги Жизнь в глубинах веков автора Трофимов Борис Александрович

АРХИВ ПРИРОДЫ Мы узнали, как могла возникнуть жизнь. Но что было дальше, какими путями пошло ее развитие и как возник тот разнообразный растительный и животный мир, который сейчас существует на Земле? По неполным подсчетам, сейчас на Земле существует более миллиона видов


Щедрые дары природы

Из книги Пищевые растения Сибири автора Черепнин Виктор Леонидович

Щедрые дары природы Для получения урожая дикорастущих пищевых растений не требуется затрат человеческого труда. Природа позаботилась о различных продуктах питания — от пряных и ароматических до овощных и хлебных — и подарила их человеку. Дикорастущие растения с


Цель природы

Из книги Мы бессмертны! Научные доказательства Души автора Мухин Юрий Игнатьевич

Цель природы В интеллигентном обществе всегда полно людей, находящих удовольствие в оторванном от практики споре, они обычно задают коварный вопрос — а разве могут мертвые законы природы, не имеющие ни ума, ни чувств, иметь цель? Могут и имеют!Эта цель — приведение всего


У природы на поводке

Из книги Поведение: эволюционный подход автора Курчанов Николай Анатольевич

У природы на поводке Итак, рабочая гипотеза — мы, люди, не являемся своим телом, мы только живем в теле, пока оно живет (зачем мы живем в теле — отдельный вопрос). В написанной ранее книге «Не надейся — не умрешь!» и иных работах я считал нашу личность сгустком


Замысел природы

Из книги автора

Замысел природы Посмотрите на предмет этого исследования с позиции обывателя: интересует ли его вопрос, бессмертна наша личность или смертна? С позиции обывателя — а кому это надо, кроме досужих болтунов? Какое это имеет практическое значение? Какой смысл в том, чтобы


Экономика природы

Из книги автора

Экономика природы Наша проблема в том, что при жизни в вещественном мире мы замечаем только то, что могут определить наши органы чувств, поэтому видим развитие и усложнение объектов только здесь — в вещественном мире, а эфирного мира для нас как бы вовсе не существует. Но,


12.1. Проблема природы памяти

Из книги автора

12.1. Проблема природы памяти Вопрос природы памяти интересовал человека с самых древних времен. Где она «хранится»? Что служит ее единицей? В физиологии закрепилось и получило самое широкое распространение несколько абстрактное понятие энграммы. Энграмма – это