ИНДРИК-ЗВЕРЬ

ИНДРИК-ЗВЕРЬ

В 1911 году англичанин Клайв Фостер Купер нашел в Белуджистане, на границе Пакистана, три шейных позвонка и кости конечностей какого-то гиганта. По этим остаткам Купер решил, что перед ним кости носорога, и назвал своего носорога «белуджитерием», что значит «зверь Белуджистана».

Через четыре года русскому палеонтологу, будущему первому директору Палеонтологического института Академии наук СССР А. А. Борисяку, доставили ящики из Северного Туркестана, с территории нынешней Киргизии. К ящикам было приложено письмо, где сообщалось, что в бассейне реки Кара-Тургай, возле Челкар-Тениза, найдено большое количество костей мамонта. Эти кости и были в ящиках. Мамонты не очень интересовали Борисяка. Но надо было посмотреть, в каком состоянии кости, и решить, как распорядиться ими дальше.

Борисяк вскрывает ящики и сразу понимает, что перед ним вовсе не мамонт. Он поражен необычным видом и величиной костей.

Безрогий носорог индрикотерий выглядит как гибрид слона и жирафа. Он был крупнейшим наземным млекопитающим всех времен. Индрикотерий жил в саванне 30 миллионов лет назад. Питался он листвой высоких деревьев и потому был «вне конкуренции»: более мелкие носороги, предки лошадей, родичи свиней и мелкие жвачные животные кормились уже на «нижних этажах». «Безрогий носорог»? А почему тогда вообще носорог, а не кто-нибудь другой? Дело в том, что эту группу назвали в те времена, когда известны были только современные носороги — рогатые. А позже выяснилось, что древние их родичи были как раз без рогов.

Скорее всего, это какой-то носорог, предполагает Борисяк. О находке Купера он еще ничего не знает и называет своего зверя индрикотерием — в память о чудовище древнерусских легенд, которое землю сотрясало и реки вспять пускало.

В 1922 году американская палеонтологическая экспедиция нашла в Монголии целый череп этого диковинного зверя. Находка значительная, потому что ни у Купера, ни у Борисяка целого черепа не было. Находку эту описал американский профессор Осборн, он счел ее остатками белуджитерия.

Между тремя учеными завязалась оживленная переписка. Более того, когда Осборн описал череп, он подарил Борисяку и Куперу по великолепному слепку с него.

Поучительную историю о создании реконструкций индрикотерия рассказал А. А. Борисяк.

«Вот первая реконструкция Осборна, когда он знал только один череп — он придал животному вполне носорожий вид. Затем он прочел мою первую статью, где давалось описание конечностей, и его реконструкция получила иной вид. В это время у меня был полный скелет, но не было головы — я придал ей слишком носорожий характер. Наконец, я узнал голову из статьи Осборна — получилась та реконструкция, которая отвечает скелету, поставленному в музее Академии наук!»

Сейчас, когда кости гигантского безрогого носорога хорошо изучены, специалисты считают, что семейство индрикотериев обособлено от других носорогов, а белуджитерий и индрикотерий — два самостоятельных рода в этом семействе.

Только что было сказано: Осборн реконструировал индрикотерия. А позднее профессор-палеонтолог и художник-анималист К. К. Флеров в свою очередь реконструировал внешний вид индрикотерия. Как же это делается? Как определить, что представлял собой зверь при жизни?

Прежде всего изучаются кости ископаемого животного, их форма. Специалисты пытаются сравнить найденные древние скелеты со скелетами современных животных. И если зверей этих удается отнести хотя бы к одному классу, то можно с уверенностью сказать, что и расположение мышц у них будет одинаковым. А вот форма мышц зависит от формы костей, к которым они прикрепляются. Так шаг за шагом удается «нарастить» мускулы на найденный скелет. Вслед за этим «восстанавливают» кожу. Вот только цвет кожи или цвет шерсти, если речь идет о животных, покрытых шерстью, пока еще восстановить не удается.

Палеонтолог идет от скелета к восстановлению облика животного, а от облика — к восстановлению условий, в которых оно могло существовать.

Так стало ясно, что индрикотерий, под брюхом которого мог пройти теперешний бегемот, был бегающим безрогим носорогом.

Не правда ли, странно звучит: «безрогий носорог»? А почему тогда вообще носорог, а не кто-нибудь другой? Дело в том, что эту группу назвали в те времена, когда известны были только современные носороги — рогатые. А позже выяснилось, что древние их родичи были как раз без рогов.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Зверь или ящер?

Из книги Динозавра ищите в глубинах автора Кондратов Александр Михайлович

Зверь или ящер? А. К. Удеманс, посвятивший морскому змею первую монографию, полагал, что все описания этого животного относятся к неизвестной ученым породе тюленя с очень длинной шеей. Змеи, наделенные гривой, — это самцы, змеи без гривы — самки, ведь у котиков самцы также


Яйценосный зверь

Из книги С утра до вечера автора Акимушкин Игорь Иванович

Яйценосный зверь Как ни странно, но звери изучены сейчас хуже птиц. Наблюдать за ними труднее, чем за птицами, и наиболее интимные стороны жизни многих из них нам еще не известны. До последнего времени, например, ученые не знали, хотя и много об этом спорили, какова


Глава третья Чудовищный зверь и песни ленивца

Из книги Три билета до Эдвенчер. Путь кенгуренка. автора Даррелл Джеральд

Глава третья Чудовищный зверь и песни ленивца Есть в Южной Америке чрезвычайно интересный зверь, зовут его опоссум. Интересен он главным образом тем, что является единственным представителем сумчатых за пределами Австралии. Подобно кенгуру и другим австралийским


СТРАННЫЙ ЗВЕРЬ ХАЛИКОТЕРИЙ

Из книги По следам минувшего автора Яковлева Ирина Николаевна

СТРАННЫЙ ЗВЕРЬ ХАЛИКОТЕРИЙ Из современников индрикотерия особенно интересен еще один странный зверь — гигант халикотерий. Халикотерий — копытное. Но вместо копыт у него когти. В этом он — исключение среди копытных. Голова и шея у него лошадиные. Спина и хвост как у


4. Зверь из Белуджистана

Из книги Диковинные звери автора Эндрюз Рой

4. Зверь из Белуджистана Так называется один из наиболее диковинных зверей минувших времен. Жил он примерно двадцать-тридцать миллионов лет назад.В 1911 году английский ученый Клайв Фостер Купер отправился на поиски окаменелостей в Белуджистан[1]. Там ему удалось отыскать


Химерический зверь с клювом

Из книги Мир животных. Том 1 [Рассказы об утконосе, ехидне, кенгуру, ежах, волках, лисах, медведях, леопардах, носорогах, гиппопотамах, газелях и многих других автора Акимушкин Игорь Иванович

Химерический зверь с клювом Мы не знаем, кто поймал первого утконоса, но, когда и где это случилось, известно точно: Хокесбери, Новый Южный Уэльс, ноябрь 1797 года. Когда шкуру невероятного создания (правда, очень плохо сохранившуюся) увидели английские натуралисты, многие из


Тапир – реликтовый зверь

Из книги автора

Тапир – реликтовый зверь За последние тридцать миллионов лет внешность тапира почти не изменилась, и в наши дни он очень похож на древних прародителей – своих и лошадиных. Чем-то напоминает он носорога, но чем-то и лошадь. У тапира копыта на трехпалых (задних) и