СТРАННАЯ РОДНЯ

СТРАННАЯ РОДНЯ

Как ни удивительно, но у слона есть родственники, о которых многие и не подозревают — такие они маленькие и непредставительные. Это даманы. Они больше всего похожи на кроликов и живут сообществами в Сирии и в Африке. Питаются растительностью. Некоторые научились даже лазать по деревьям.

Известно, что даманы живут в полном согласии с зеброй магусту и ящерицей агамой. В этом союзе пугливым даманам отведена роль часовых.

Но не всегда даманы были так малы и малочисленны. В конце палеогена жили даманы, размерами не уступающие коровам. Жили они на территории нынешнего Египта. Недавно скелет дамана нашли в Грузии, в местечке Квабеби. Он оказался водяным животным, похожим на карликового бегемота.

Родство даманов со слонами было установлено по строению их зубов, отсутствию ключицы и по когтям, которые впоследствии видоизменились и теперь больше похожи на ногти, чем на копыта. Отсюда и название всех этих непохожих родственников — «полукопытные». К слоновьей родне относятся и ушедшие в воду сиреновые: ламантины, дюгони и морские коровы.

Остатки дюгоней и ламантинов найдены в неогеновых отложениях, хотя вообще родственные им животные известны в течение всего третичного периода. За это время сильно изменились их зубы. Постепенно уменьшались в размерах, а потом и вовсе исчезли задние конечности. В наши дни дюгони достигают трех метров в длину и двухсоткилограммового веса. Примерно такой же величины были и древние сиреновые. Появились они очень давно, в середине палеогена. Любопытно, что древнейшая из сирен найдена в Египте — там, где обнаружен предок слонов меритерий. Но видимо, пути слонов и сирен разошлись гораздо раньше. И первые известные нам сиреновые были настоящими водными животными, хотя еще сохранили небольшие задние ноги.

Как мы не раз упоминали, травоядные в первую очередь населяли побережья озер и рек, богатые сочной и мягкой пищей. В какой-то степени все они были «полуводными» животными и только позднее вышли на открытые просторы саванн и степей. Сирены же из болот и рек двинулись на морские пастбища. И до появления человека стада их были не менее обильны, чем стада обитателей саванн и прерий.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Странная поваренная книга: опасная жизнь змеи-гурманки

Из книги Странности эволюции 2 [Ошибки и неудачи в природе] автора Циттлау Йорг

Странная поваренная книга: опасная жизнь змеи-гурманки Ужи, хотя и относятся к подотряду змей, как правило, существа безвредные. Из их семейства «вышли» больше половины всех живущих змей, в том числе гладкозубые. У некоторых ужей имеются ядовитые железы, которые либо


ПАЛЕОТРАГУСЫ И ИХ РОДНЯ

Из книги По следам минувшего автора Яковлева Ирина Николаевна

ПАЛЕОТРАГУСЫ И ИХ РОДНЯ Там же, где жили пугливые гиппарионы, паслись мастодонты, бродили хилотерии и поджидали добычу разбойники саблезубы, на опушках веселых буковых лесов, совсем таких, какие нынче растут у нас на Кавказе, жили жирафы палеотрагусы — дальняя родня


Рикки-тикки-тави и многочисленная его родня

Из книги Мир животных. Том 1 [Рассказы об утконосе, ехидне, кенгуру, ежах, волках, лисах, медведях, леопардах, носорогах, гиппопотамах, газелях и многих других автора Акимушкин Игорь Иванович

Рикки-тикки-тави и многочисленная его родня «Но вот того орла эта пылища, видимо, нисколько не беспокоит: на бреющем полете он врезается прямо в семейство полосатых мангуст и хватает одну из них… Здесь, в Серенгети, мангусты выглядят очень потешно: полоски у них