НЕСКОЛЬКО СЛОВ О ЮЖНОЙ АМЕРИКЕ

НЕСКОЛЬКО СЛОВ О ЮЖНОЙ АМЕРИКЕ

В самом начале кайнозоя Южная Америка потеряла всякую связь с Северной и стала островным материком. В те времена там жило много сумчатых и еще очень мало плацентарных млекопитающих. От древних плацентарных и произошли удивительные южноамериканские звери — нотоунгуляты, что значит «южные копытные». Их теперь находят в третичных отложениях этого континента. Нотоунгуляты были очень разнообразны. Некоторые по образу жизни напоминали грызунов и зайцев. Другие — носорогов и гиппопотамов. Третьи походили на лошадей и слонов. Соответственно и величиной они были разные: маленькие — с кролика — и большие — со слона. Палеонтологическая летопись рассказывает, что особенно привольно жилось нотоунгулятам в позднетретичное время. Дело в том, что хищники острова-материка были еще примитивнее и «глупее» копытного населения. Это были сумчатые хищники, в том числе и сумчатые саблезубые тигры. Гораздо опаснее сумчатых хищников оказались хищные бегающие птицы фороракосы.

Птица фороракос могла бы заглянуть в окна второго этажа. Голова больше лошадиной. Клюв — как секира. Глянет кровожадная птица — и разрубит на куски зазевавшегося зверя.

Хищные бегающие птицы фороракосы были самыми грозными хищниками южно-американских саванн. Рост их достигал пяти метров. Фороракосы питались мелкими древними копытными нотоунгулятами, обитавшими только в Южной Америке. В конце концов фороракосы настолько истребили их, что зоны обитания мелких нотоунгулят постепенно заполнили невероятно размножившиеся броненосцы. Произошло это еще 85 миллионов лет назад, когда Южная Америка еще не была соединена с Северной.

Трудно даже представить себе, что этот палач южноамериканских саванн — родственник наших милых и грациозных журавлей.

Фороракосы навели свои порядки в Южной Америке, уничтожая мелких нотоунгулят, которые были их основной пищей, и зоны обитания мелких нотоунгулят вскоре заполняются невероятно размножившимися броненосцами.

«Золотой век» нотоунгулят кончился, когда в конце третичного периода Панамский перешеек соединил Южную Америку с Северной. По образовавшемуся мосту в заповедные земли ринулись высшие копытные. За ними устремились хищники и, к великой радости для себя, обнаружили легкую добычу. Нотоунгуляты не выдержали конкуренции с высшими копытными, не могли противостоять быстроногим и ловким хищникам Севера, а потому очень быстро прекратили свое существование.

Смычка материков оказалась роковой и для сумчатых. К началу антропогена в Южной Америке можно было встретить уже только опоссумов и ценолестесов — маленьких, похожих на мышей зверьков.

Остатки южноамериканской фауны очень богаты, разнообразны и, казалось бы, хорошо изучены. Но на самом деле и здесь нас ждут нерешенные вопросы. Ну, хотя бы — откуда взялись в Южной Америке широконосые обезьяны в среднетретичное время, в период полной ее изоляции? Возникли самостоятельно или в неизвестный пока палеонтологам отрезок времени все-таки существовала связь между Южной Америкой и Африкой?

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Несколько слов об избыточном весе

Из книги Сон - тайны и парадоксы автора Вейн Александр Моисеевич

Несколько слов об избыточном весе Ожирение — непременный признак пикквикского синдрома, и жир у больных откладывается, в основном, на животе. Избыточный вес тяжким бременем ложится на сердечно-сосудистую систему, затрудняет ходьбу, вызывает одышку.Когда больной


Несколько слов о мытье

Из книги Здоровье Вашей собаки автора Баранов Анатолий

Несколько слов о мытье Нужно ли мыть собаку? Нужно, только очень редко. Без особой надобности я бы не советовал устраивать купания чаще трех-четырех раз в год. Зимой собаки любят поваляться в снегу, и сами неплохо чистят свою шкуру. А тех собак, которым не нравятся снежные


Еще несколько слов о сонях

Из книги Заводи кого угодно, только НЕ КРОКОДИЛА! автора Орсаг Михай

Еще несколько слов о сонях Не так давно летом мы обследовали скворечники. В домиках, из которых птенцы уже вылетели, мы наводили порядок, выбрасывая использованный материал для гнезд. И тут вдруг из одного скворечника выскочила орешниковая соня, а среди сухих листьев и


Перепись на лесной лужайке, или несколько слов о медвяных росах

Из книги Операция „Лесные муравьи" автора Халифман Иосиф Аронович

Перепись на лесной лужайке, или несколько слов о медвяных росах В поисках ответа перенесемся мысленно в тихий угол лесной лужайки, где густой кустарник то возвышается над желтоглавой мелюзгой лютиков, над тонконогими голубыми колокольчиками, над зеленью крестовника и


НЕСКОЛЬКО ВСТУПИТЕЛЬНЫХ СЛОВ

Из книги Геном человека: Энциклопедия, написанная четырьмя буквами автора Тарантул Вячеслав Залманович

НЕСКОЛЬКО ВСТУПИТЕЛЬНЫХ СЛОВ Посвящаю жене, дочери и внучке Любому человеку — от младшего школьника до пожилого пенсионера — интересно знать, как устроен он сам, почему он болеет, как всегда быть здоровым и что для этого нужно делать. Человеку всегда были близки науки о


НЕСКОЛЬКО ВСТУПИТЕЛЬНЫХ СЛОВ

Из книги Геном человека [Энциклопедия, написанная четырьмя буквами] автора Тарантул Вячеслав Залманович

НЕСКОЛЬКО ВСТУПИТЕЛЬНЫХ СЛОВ Посвящаю жене, дочери и внучке Любому человеку — от младшего школьника до пожилого пенсионера — интересно знать, как устроен он сам, почему он болеет, как всегда быть здоровым и что для этого нужно делать. Человеку всегда были близки науки о


Несколько слов к русскому изданию

Из книги Великие открытия автора Аугуста Иозеф

Несколько слов к русскому изданию Наука дала неоспоримые доказательства того, что жизнь на Земле не сотворена всевышним и возникла не случайно, а фауна и флора в далекие времена имели совсем иной облик, чем сегодня. С тех пор как на Земле появились первые признаки жизни —


Несколько слов о кларках

Из книги Металлы, которые всегда с тобой автора Терлецкий Ефим Давидович

Несколько слов о кларках Да, железо один из самых распространённых элементов, и это не случайно. Поведением атомов, где бы они ни находились, управляет Великий Периодический Закон. Характер же химического элемента, то есть его свойства и распространённость, определены


Глава 16 Хлеб для Робинзона, или Несколько слов о пользе коллекционирования

Из книги Популярно о микробиологии автора Бухар Михаил

Глава 16 Хлеб для Робинзона, или Несколько слов о пользе коллекционирования Прежде всего, у меня не было закваски; впрочем, этому горю все равно пособить было нечем, и потому о закваске я не заботился. Д. Дефо Даниэль Дефо, автор известного романа «Жизнь и удивительные


НЕСКОЛЬКО СЛОВ О РАСКОПЕ И ДРУГИХ ЗАБОТАХ ПАЛЕОНТОЛОГА

Из книги По следам минувшего автора Яковлева Ирина Николаевна

НЕСКОЛЬКО СЛОВ О РАСКОПЕ И ДРУГИХ ЗАБОТАХ ПАЛЕОНТОЛОГА Как же ставят раскоп? Именно «раскопом» называют палеонтологи то место, откуда берут они остатки растений и животных. Место это обычно предварительно бывает тщательно расчищено, как говорят — «вскрыт пласт». Сейчас,


Несколько слов в заключение

Из книги Когда отступает фантастика автора Лысогоров Новомир Васильевич

Несколько слов в заключение Прочитанная вами книга — лишь краткие очерки отдельных общебиологических проблем, решение которых связано с познанием мира микросуществ. И конечно, здесь не исчерпаны не только все достижения микробиологии и вирусологии последних лет, но и


Еще несколько слов о самовнушении…

Из книги Мозг и внушение автора Бехтерев Владимир Михайлович

Еще несколько слов о самовнушении… Некоторые, как уже ранее упомянуто, пользуются наложением рук на голову, воображая, что они лечат болезни, передавая свою собственную магическую силу больному человеку, тогда как и здесь дело сводится главным образом, если не


Несколько слов о вирусах и вирусе гриппа

Из книги В мире незримого автора Блинкин Семен Александрович

Несколько слов о вирусах и вирусе гриппа Вирусологи уже хорошо видели многие вирусы, не только видели, но и научились управлять ими, а тайн становилось все больше и больше. Едва представив себе величину этих ультрамикроскопических частиц, пришлось заняться проблемой их


Глава VIII. КОГДА ЖЕНЩИНА ХОЧЕТ Несколько слов

Из книги Интим. Разговоры не только о любви автора Вишневский Януш

Глава VIII. КОГДА ЖЕНЩИНА ХОЧЕТ Несколько слов ЯЛВ: Сексуальность женщин гораздо сложнее сексуальности мужчин. Мужское восприятие секса можно описать довольно просто, а сексуальность женщин — это как далекая вселенная, если речь не только о том, что происходит в мозгу


Эпоха распространения напитка по всей Южной Америке (1537–1680 гг.)

Из книги Yerba Mate: Мате. Матэ. Мати. 9000 лет парагвайского чая автора Колина Аугусто

Эпоха распространения напитка по всей Южной Америке (1537–1680 гг.) Индейцы не были недоразвитой цивилизацией, как это принято считать. У них была своя неповторимая культура, и многие открытия, сделанные их жрецами, лишь спустя века были заново «открыты» в Европе.